Organismos anaeróbios são aqueles que não precisam de oxigênio para viver, crescer e se multiplicar. Para esses organismos, o oxigênio pode ser inofensivo, mas também pode ser tóxico e prejudicial, até mesmo letal.

Embora as bactérias anaeróbias sejam as mais populares, existem muitos outros tipos de organismos anaeróbicos, por exemplo, fungos, arquéias e até mesmo alguns invertebrados aquáticos. É claro que, quando falamos de anaeróbios estritos ou obrigatórios, anaeróbios facultativos e aerotolerantes, geralmente estamos falando de microrganismos, quase sempre bactérias.

Mais precisamente, um organismo anaeróbio é aquele que não usa oxigênio molecular (O 2 ) em seu metabolismo energético . Para sintetizar ATP, eles usam vários tipos de fermentação e respiração anaeróbica em que o oxigênio não está envolvido.

Uma classificação dos mais comuns para organismos anaeróbicos distingue três grupos:

  1. Anaeróbios estritos ou obrigatórios : o oxigênio molecular é tóxico para eles. Tem quem faz a fermentação e tem quem faz algum tipo de respiração anaeróbia. Por exemplo, Acitomyces , Clostridium , Porphyromonas ou Propionibacterium .
  2. Anaeróbios aerotolerantes : não precisam de oxigênio, mas também não é prejudicial para eles. Todos os aerotolerantes conhecidos são organismos fermentadores. Por exemplo, Streptococcus mutans .
  3. Anaeróbios facultativos : utilizam preferencialmente respiração aeróbia na presença de oxigênio, mas têm capacidade ou faculdade, daí o nome, de fazer fermentação ou algum tipo de respiração anaeróbia se não tiverem oxigênio. Por exemplo, Escherichia coli , Salmonella , Listeria ou Staphylococcus.

Anaeróbios estritos ou obrigatórios

Organismos anaeróbios estritos e bactérias são aqueles que não podem viver na presença de oxigênio . Não é apenas que eles não o usam, é que o oxigênio molecular é tóxico para eles .

Mais precisamente, aqueles organismos que morrem se expostos às concentrações normais de oxigênio atmosférico (20,95%) são geralmente definidos como anaeróbios estritos, por isso também são chamados de anaeróbios obrigatórios , ou vivem em locais sem oxigênio ou morrem.

Existem anaeróbios estritos que realizam a fermentação e outros que realizam a respiração anaeróbica .

Os organismos anaeróbicos fermentativos estritamente utilizados principalmente a fermentação láctica. As leveduras geralmente usam a fermentação etanólica. Entre as archaea há uma grande variedade de fermentações: propiônica, butírica, butadienólica, fermentação de Stikland, acetogênese, metanogênese, etc.

A respiração anaeróbia é um tipo de respiração celular que não usa o oxigênio molecular como o aceptor final de elétrons na cadeia respiratória, mas outras moléculas inorgânicas, como nitratos, sulfatos, ferro, manganês, mercúrio ou dióxido de carbono, existem até organismos que usam um aceitador eletrônico orgânico, por exemplo fumarato .

Ser estritamente anaeróbio não significa que esses organismos não possam se espalhar em ambientes onde haja oxigênio, porém, sob alguma forma de resistência. Por exemplo, bactérias do gênero Clostridium formam endosporos para sobreviver a condições desfavoráveis e, como endosporos, podem sobreviver no ar atmosférico sem problemas.

Exemplos de anaeróbios obrigatórios também podem ser encontrados entre os fungos. Por exemplo, os gêneros Neocallimastix , Piromonas , Sphaeromonas e outros fungos do rúmen , a primeira câmara do estômago de vacas, cabras e outros ruminantes .

Anaeróbios aerotolerantes

Os anaeróbios aerotolerantes não usam nenhum tipo de respiração anaeróbica, são todos organismos fermentadores . Ao contrário dos anaeróbios estritos, os aerotolerantes têm sistemas de proteção contra o poder oxidante do oxigênio molecular.

Dentre esses mecanismos antioxidantes , destacam-se as enzimas peroxidase e superóxido dismutase , esta última catalisando a dismutação do íon superóxido (O 2 ).

No entanto, os anaeróbios aerotolerantes não têm catalase, a enzima que catalisa a quebra do peróxido de hidrogênio, ou peróxido de hidrogênio (H 2 O 2 ), em água e oxigênio molecular. A catalase é uma das enzimas antioxidantes mais importantes a nível celular de praticamente qualquer outro organismo exposto ao oxigênio.

Anaeróbios facultativos

Os anaeróbios facultativos usam respiração aeróbica se houver oxigênio disponível , mas se não houver, eles podem passar para o metabolismo anaeróbico, alguns realizam a fermentação e outros a respiração anaeróbica.

Eles também são chamados de aeróbios facultativos, em oposição aos aeróbios obrigatórios , que seriam organismos incapazes de sintetizar ATP sem oxigênio.

Entre os anaeróbios facultativos existem muitas bactérias, mas também muitos eucariotos, por exemplo o fungo Saccharomyces cerevisiae . Também são considerados anaeróbios facultativos numerosas espécies de invertebrados aquáticos , por exemplo muitos tipos de poliquetas ou vermes marinhos.