Manchas brancas nas unhas é uma condição que atende pelo nome médico de leuconíquia , do grego Leuko , branco, e ônix , unha. É tão comum que quase todas as pessoas passarão por isso em algum momento da vida.

Geralmente é causada por alterações na estrutura normal da matriz ungueal ou por queratinização incompleta . Existem vários tipos e a maioria dos casos não é grave ou requer tratamento, mas é importante observar outros sintomas em busca de sinais de uma causa subjacente que requer atenção , como um déficit alimentar.

Eles são geralmente classificados de acordo com sua aparência em:

  • Leucônia pontilhada : numerosas pequenas manchas sobre uma delas.
  • Leuconíquia estriada : manchas aparecem na forma de bandas transversais paralelas.
  • Leuconíquia parcial : poucas manchas relativamente grandes afetando uma área da unha.
  • Leuconia total : poucas manchas relativamente grandes que afetam toda ou a maior parte da unha.

Não devem ser confundidos com lúnulas , as partes esbranquiçadas em forma de meia-lua que aparecem na base das unhas e que são completamente normais.

Diferença entre lúnula e leuconíquia

Causas mais frequentes

Lesões e traumas

Existem muitos mitos sobre as causas da leuconíquia, mas a verdade é que a causa mais comum são pequenos traumas , contusões e lesões na área da unha onde aparecem as manchas brancas.

Embora sejam traumas muito pequenos, na maioria das vezes ocorrem durante a fase de crescimento da unha. Devido ao trauma, a matriz da unha é danificada e, à medida que cresce, aparecem manchas brancas como sinal da lesão. Durante a infância , o trauma repetido é uma causa comum de leuconíquia pontilhada .

Alguns tratamentos agressivos de manicure podem produzir lesões que geralmente se manifestam como leuconíquia estriada , com faixas horizontais produzidas a cada sessão de manicure. Por razões semelhantes, algumas pessoas em contato com detergentes e outras substâncias agressivas podem desenvolver leuconíquia.

Infecções

A onicomicose , ou infecções fúngicas das unhas, são a causa mais comum, segundo a leuconíquia. É mais comum nas unhas dos pés, devido ao ambiente mais propício ao crescimento de fungos em calçados fechados.

A onicomicose pode causar leuconíquia parcial que pode evoluir para total. Nos estágios iniciais, a unha torna-se escamosa e, à medida que o fungo cresce, ela se torna mais fina e quebradiça. Alguns tipos de onicomicose produzem manchas amareladas em vez de brancas.

Se a infecção persistir, evoluir para leuconíquia total ou se espalhar para outras unhas, pode ser necessário o tratamento medicamentoso, que geralmente combina antifúngicos orais e tópicos, sempre sob prescrição médica.

Déficit alimentar

As deficiências de alguns nutrientes têm entre seus sintomas a leuconíquia. Entre os mais comuns está o déficit de proteínas, que produz leuconíquia do tipo estriado. Diz-se também que se trata de uma leuconíquia aparente , já que as bandas estão na verdade no leito ungueal , na pele sob o corpo da unha. Por isso, essas bandas não avançam com o crescimento da unha.

Deficiências de cálcio, zinco e algumas vitaminas, como pelagra (deficiência de niacina) também são frequentemente citadas, mas não parece haver dados suficientes para apoiar isso. Em qualquer caso, bastam mudanças na dieta alimentar para garantir o correto aporte de nutrientes para que esses tipos de manchas diminuam.

Doenças

Algumas doenças sistêmicas podem apresentar entre seus sintomas manchas brancas nas unhas. Entre elas:

  • Doenças hepáticas : hepatite, cirrose. É uma das causas mais graves de leuconíquia.
  • Doenca renal
  • Anemia . Em alguns casos de anemia, como a anemia hipocrômica , assim como a leuconíquia também pode produzir coiloníquia , as unhas perdem sua forma côncava natural e passam a adotar uma forma convexa.

Para tratar estes problemas o mais rapidamente possível, é aconselhável ir ao médico para que seja feito um diagnóstico adequado.

Administração de algumas substâncias

A intoxicação por algumas substâncias, como o arsênico , foi associada à leuconíquia. Também certos tratamentos farmacológicos , incluindo alguma quimioterapia.

Leuconíquia hereditária

Existem casos de leuconíquia hereditária, quase todos associados a outras manifestações clínicas . Entre os mais destacados podemos citar o pili torti, um tipo de displasia capilar, hipoparatireoidismo congênito ou síndrome LEOPARD.