A flatulência , comumente conhecida como peido, é a presença de gases no estômago e intestino e expulsão pelo ânus, muitas vezes acompanhada de ruído e odor característico. As causas podem ser divididas em dois grandes grupos:

  1. Causas exógenas : entrada de ar ao engolir ( aerofagia ) e consumo de alimentos e bebidas carbonatadas, por exemplo bebidas carbonatadas. Pode ser aumentado por hábitos alimentares, por exemplo, comer e beber muito rápido.
  2. Causas endógenas : produção de gases durante a digestão de nutrientes ou pela fermentação de algumas substâncias realizada pela bactéria que vive em nosso intestino, conhecida como flora intestinal.

Dentre as causas endógenas, destaca-se a fermentação bacteriana de alguns carboidratos que o ser humano não consegue digerir por falta das enzimas necessárias. A fermentação de alguns carboidratos também pode produzir muitos gases, que por várias razões são parcialmente digeridos e se tornam disponíveis para a flora bacteriana. Entre os mais comuns, temos:

  • Frutose : carboidrato naturalmente presente em muitas plantas, principalmente frutas . É também um aditivo amplamente utilizado na indústria alimentícia.
  • Lactose : é conhecida como «açúcar do leite». Algumas pessoas nascem com deficiência de lactase, a enzima que digere a lactose, e quando ingeridas sofrem sintomas digestivos como diarréia, cólicas e altos níveis de flatulência.
  • Rafinose : está presente em alguns vegetais, principalmente legumes e outros como brócolis, couve-flor ou aspargos.
  • Sorbitol : pode ser encontrado em muitas frutas, embora em pequena quantidade. É um carboidrato totalmente indigerível para o homem, por isso é utilizado como adoçante calórico e em produtos para diabéticos.

Alguns tipos de fibra, especialmente fibra solúvel , e alguns tipos de amido encontrados no milho, batata e trigo também produzem muita flatulência .

Proteínas e lipídios na dieta produzem pouco ou nenhum gás, mas podem retardar a digestão e dar à flora intestinal mais tempo para fermentar e produzir gases.

As colônias de bactérias estão presentes em quase todo o trato intestinal, mas estão localizadas principalmente no intestino grosso, razão pela qual o gás pode demorar algumas horas para aparecer após as refeições.

Por que os peidos cheiram mal?

Ao contrário do que geralmente se acredita, a flatulência contém principalmente compostos de nitrogênio e quantidades muito baixas de metano, às vezes desprezíveis e quase sempre abaixo de 10%. As substâncias responsáveis pelo cheiro característico de peidos representam menos de 1% e entre elas estão:

  1. Ácido butírico (C 4 H 8 O 2 )
  2. Compostos de enxofre voláteis : sulfeto de hidrogênio (H 2 S, cheiro de ovo podre), metanotiol (CH 4 S), dimetilsulfito ((CH3) 2 ) S), dissulfeto de carbono (CS 2 ).

Também pode conter grandes quantidades de gás hidrogênio (H 2 ), um gás inflamável como o metano (CH 3 ), ambos responsáveis por alguma flatulência ao se queimar ao se aproximar de uma chama.