Existem muitos estudos que mostram os benefícios para a saúde da adoção de animais de estimação, principalmente aqueles tradicionalmente associados ao homem, como cães e gatos . Os cães, por exemplo, têm benefícios em todas as fases da vida; Além de proporcionar companhia, reduzem o estresse de seus donos, influenciam o desenvolvimento social, emocional e cognitivo das crianças e podem até detectar alguns problemas de saúde incipientes, por exemplo, ataques epilépticos.

Mas nem tudo é bom. Cães, gatos e outros animais de estimação podem transmitir um número considerável de patógenos e causar inúmeras doenças , algumas delas graves, outras tão leves que podem passar despercebidas.

1. Micose

Lesões cutâneas de micose

Micose, ou dermatofitose , é uma das doenças mais contagiosas que podem ser transmitidas de animais de estimação para humanos. É uma infecção cutânea causada por diversos fungos do grupo dos dermatófitos .

Em animais de estimação, causa lesões na pele e queda de cabelo em manchas isoladas com uma marca avermelhada no centro. Em humanos, é característico que lesões circulares avermelhadas apareçam na pele . A melhor prevenção é evitar a troca de cobertores, utensílios de higiene e outros objetos entre animais de estimação de donos diferentes, uma vez que é muito contagioso entre animais.

Os fungos dermatófitos que causam a micose podem permanecer por anos nos cabelos e escamas caídas da pele e sobreviver em pisos, madeira e tecidos, por isso é necessário uma limpeza extrema e lavar todas as roupas da casa em água quente e freqüentemente se houver micose ou se houver micose. é suspeito em um de nossos animais de estimação.

2. Ascaridíase

Espécimes de Ascaris lumbricoides

Um dos parasitas intestinais mais comuns em cães e gatos são as lombrigas, incluindo alguns helmintos , como Toxocara canis , e alguns nematóides , como Ascaris lumbricoides . O T. canis pode passar por humanos, mas é mais raro, não o A. lumbricoides , comumente chamado de lombrigas.

A infecção por esses parasitas ( ascaridíase ou ascaridíase ) é muito comum, especialmente em crianças. Os ovos de áscaris chegam à boca por meio de mãos contaminadas, água ou comida e, ao chegarem ao intestino, os vermes adultos eclodem e se desenvolvem. Uma fonte muito comum são os animais domésticos.

Em animais, pode causar diarreia, sangue nas fezes e vômitos. É fácil ver vermes nas fezes a olho nu. Em humanos, pode passar despercebido se a infestação for muito leve ou produzir sintomas muito incômodos com dor abdominal.

O tratamento consiste em medicamentos antiparasitários , tanto para animais de estimação quanto para seus donos. Lavar as mãos depois de lidar com animais de estimação é o método de prevenção mais básico e eficaz.

3. Anquilostomiasis

Ancylostoma caninum ancorado à mucosa intestinal

A ancilostomíase é outra infecção parasitária intestinal produzida por vários nematóides , principalmente Ancylostoma duodenale (o mais comum em humanos) e Necator americanus . Embora seja frequentemente descrita como uma doença parasitária humana, os animais de estimação podem atuar como reservatórios e vetores de transmissão . Em cães, por exemplo, Ancylostoma caninum é comum .

Os ovos liberados pelas fezes podem crescer no meio ambiente em vermes imaturos que penetram na pele, passam para o pulmão e daí para o intestino, onde se desenvolvem até a idade adulta.

Em animais, geralmente causam diarreia e perda de peso, enquanto em humanos é assintomática com relativa frequência ; quando os sintomas aparecem, eles incluem dor de estômago, anemia, perda de apetite, tosse, erupção na pele.

Assim como na ascaridíase, o tratamento consiste em medicamentos antiparasitários para animais de estimação e seus donos e, para evitá-los, é aconselhável lavar as mãos após a convivência com os animais de estimação e não deixar fezes no solo para evitar a eclosão dos ovos e o desenvolvimento de formas imaturas.

4. Cestódios, tênias e hidatidose

Escolex de Taenia solium

As tênias (classe Cestoda ) ou vermes semelhantes a bandas , são parasitas intestinais que podem infectar nossos animais de estimação e a nós mesmos. Talvez os cestódeos mais conhecidos sejam as tênias (família Taenia ), embora existam muitos mais. São vermes que podem atingir um comprimento considerável, são muito desagradáveis, mas felizmente facilmente tratáveis.

A transmissão mais frequente é o contato fezes-mão-boca , seja humano-humano ou animal-humano.

A doença hidática, cisto hidático ou equinocose é uma doença causada por certas tênias, ao contrário da infestação intestinal, se severa. A hidatidose ocorre devido à implantação de cistos no fígado, onde centenas ou milhares de larvas se desenvolvem ; Também pode afetar os pulmões, ossos ou cérebro, embora a mais comum seja a hidatidose hepática .

A espécie mais comum de cestóide que produz hidatidose é o Echinococcus granulosus (conhecido como tênia canina ). O cão atua como hospedeiro definitivo. Os indivíduos adultos desenvolvem-se no intestino sem hidatose. Humanos e outros animais atuam apenas como hospedeiros intermediários, e neles, se ocorrer hidatose, cistos larvais em órgãos internos.

Ovos de Echinococcus são ingeridos por meio do contato com fezes de cachorro, por meio de água e alimentos contaminados. Os ovos passam pela mucosa intestinal e chegam ao fígado, onde eclodem e formam cistos.

Os cistos hidáticos podem passar despercebidos por anos. Eles geralmente são encontrados em ecologias ou em verificações de rotina, como um crescimento de tumor de crescimento lento, 1 cm por ano ou mais. As larvas não completariam seu desenvolvimento até que o hospedeiro intermediário (humano) morresse e o hospedeiro definitivo (cachorro) comesse suas vísceras; em seu intestino, as larvas atingem a fase adulta das tênias.

É uma das doenças parasitárias mais frequentes em climas temperados , não sendo transmitida apenas pelo cão, embora seja a mais comum. Pode afetar outros mamíferos, tanto selvagens como domésticos, sendo o ciclo normal entre animais herbívoros (sofrem de hidatidose, por exemplo ovelhas) e carnívoros (sofrem de parasitas intestinais).

5. Giardia

Giardia lamblia

Mais comum em cães do que em gatos, a giárdia ( Giarida lamblia , intestinalis ou duodenalis ) é um protozoário flagelado presente na água, solos, superfícies e alimentos contaminados por fezes de animais infectados, incluindo humanos, portanto, a prevenção mais importante é remover animais de estimação excrementos e lave sempre as mãos. Os sintomas mais característicos são diarreia, náuseas e produção de muito gás intestinal.

6. Doença de Lyme ou borreliose

Eritema migrans, lesão típica na doença de Lyme

Borreliose ou doença de Lyme é causada pela bactéria Borrelia burgdorferi e os carrapatos são o vetor de transmissão mais comum. A doença de Lyme causa febre alta, vômitos, dores de cabeça e dores musculares. Também pode ser produzida, embora menos comumente, pelas espécies B. afzelii e B. garinii .

Os reservatórios naturais mais importantes são os roedores e cervídeos, dos quais passam para os carrapatos, e destes para os animais domésticos e humanos. Na Europa e nos Estados Unidos, é a doença transmitida por carrapatos mais prevalente.

7. Sarna sarcóptica

Escabiose ou sarna é uma doença de pele causada por um ácaro parasita que vive na derme , o Sarcoptes scabiei . É uma doença altamente contagiosa com distribuição cosmopolita. O ácaro vive na pele, onde se alimenta das células da pele enquanto escava os túneis. No final de cada túnel forma um receptáculo onde deposita os ovos e as larvas eclodem.

Os túneis aparecem na superfície como sulcos avermelhados com forte coceira. O tratamento da sarna é eficaz com vários miticidas por via cutânea e uma única aplicação, por exemplo com permetrina. É muito importante lavar todas as roupas pessoais e domésticas para evitar reinfestações.

Existem outros tipos de sarna em animais, como a sarna notohédrica (em gatos produzidos por Notoedres cati ) e a sarna demodécica (produzida pelo gênero Demodex ).

8. Campylobacter

Uma cultura de Campylobacter fetus sob o microscópio

Bactérias do gênero Campylobacter , ou campylobacteria , são responsáveis ​​por grande parte das doenças diarreicas em todo o mundo. Entre eles, C. jejuni e C. coli são os mais frequentes e afetam muitos animais: gatos, cães, roedores, répteis, anfíbios e pássaros .

É comum que a infecção possa ser superada sem medicação, mas às vezes é necessário, tanto para humanos quanto para animais, por isso é aconselhável ir ao médico . Se o seu animal estiver com diarreia, evite o contato excessivo e lave as mãos depois de estar com ele, mesmo várias semanas após a recuperação.

9. Doença da arranhadura do gato

A doença da arranhadura do gato é causada por bactérias do gênero Bartonella . Até 40% dos gatos são portadores de Bartonella henselae . Pode ser transmitido por arranhões, mas também por mordidas.

Em humanos, produz pequenas saliências avermelhadas perto do arranhão ou mordida, junto com gânglios linfáticos inchados e doloridos. Pode ser acompanhada de febre, fadiga, dor de cabeça e outros sintomas.

A doença geralmente é superada sem tratamento específico, exceto em pacientes com sistema imunológico deprimido. Para prevenir, corte as unhas do gato, evite brincadeiras agressivas e, claro, não lamber feridas abertas.

10. Toxoplasmose

Cisto de Toxoplasma gondii no cérebro de um camundongo

A toxoplasmose é uma doença causada pelo Toxoplasma gondii , um protozoário parasita de muitos mamíferos . A doença geralmente é leve, mas complica até a morte em gatos jovens e fetos humanos , razão pela qual as mulheres grávidas são um grupo de alto risco.

Os gatos correm maior risco de adquirir a doença se caçarem ou comerem carne crua. Em humanos, a principal via de transmissão é pelos gatos, principalmente no manuseio de suas fezes, mas também no consumo de salsichas e outras formas de carne crua ou mal passada .

A maioria dos gatos desenvolve imunidade na idade adulta, mas em gatos jovens pode causar danos aos pulmões, fígado e sistema nervoso, como em fetos humanos e bebês. Em humanos adultos, pode ser completamente assintomático, embora às vezes produza sintomas semelhantes aos da gripe. O tratamento utiliza vários medicamentos, como pirimetamina ou sulfadiazina.

11. Raiva

A raiva é uma doença viral zoonótica transmitida por cães, gatos, roedores e uma grande variedade de animais selvagens. É produzida por vários rabdovírus (família Rhabdoviridae ) que atacam o sistema nervoso e causam encefalite que termina em morte em quase 100% dos casos . O mais comum é o Lyssavirus . Existe uma vacina, tanto humana quanto animal.

A raiva pode aparecer em duas formas, paralisada e furiosa , sendo a última a mais popular, embora uma combinação de ambas também possa aparecer. O desenvolvimento da doença é bastante rápido e se espalha pela troca de fluidos, como sangue ou saliva, tanto entre animais (normalmente em brigas) quanto entre humanos e animais.

12. Peste Bubônica

Yersinia pestis ao microscópio eletrônico

A peste bubônica é uma doença causada pela enterobactéria Yersinia pestis. As pragas desta bactéria grassaram durante a Idade Média, mas ainda existe hoje, embora seja bastante rara. Sua infecção causa glândulas inchadas na virilha e nas axilas e, freqüentemente, também febre, dor de cabeça e fraqueza geral.

O tratamento consiste em antibióticos contra as bactérias e medicamentos sintomáticos para febre, inflamação e dor. À medida que a doença progride, pode produzir necrose, por isso também é conhecida como peste negra (a mesma que durante o século XIV causou a morte de grande parte da população da África, Ásia e Europa).

Não é transmitido diretamente de animais de estimação, mas é transmitido por meio de pulgas . Manter nossos animais de estimação livres de pulgas e carrapatos é a melhor forma de prevenção.

Outros animais de estimação

Não apenas cães e gatos podem transmitir doenças ao homem, mas também a outros animais de estimação.

Por exemplo, anfíbios, peixes e répteis podem transmitir várias micobacterioses , doenças causadas por bactérias do gênero Mycobacterium , o mesmo grupo de bactérias causadoras da tuberculose ( Mycobacterium tuberculosis ). A micobacteriose pode ser transmitida por contato direto com animais ou com áreas onde vivem, como terrários e tanques de peixes.

A ave pode transmitir várias doenças, incluindo psitacose ou ornitose , doença causada pela bactéria Chlamydophila psittaci e é relativamente comum em papagaios, periquitos, pombos, perus e outras aves. Causa sintomas semelhantes aos da pneumonia e geralmente é contraída pela inalação de poeira contendo fezes de pássaros , por exemplo, ao limpar gaiolas.

A salmonela , conhecida como intoxicação alimentar, está presente em 75-90% dos répteis, incluindo tartarugas , e também é comum em pintinhos e pássaros.