As flores de corte que devem ser importadas de outra região geralmente são cultivadas em condições abaixo das ideais.

Muitas pessoas gostam de comemorar feriados importantes com buquês luxuosos de flores cortadas. Como resultado, a indústria de flores está crescendo, despachando centenas de toneladas delas em todo o mundo para venda em supermercados e floristas. Os consumidores gastam milhões todos os anos comprando flores e levando-as para suas casas: e a maioria dos consumidores não pensa nos aspectos ambientais e sociais da indústria. Vários estudos conduzidos no final da década de 1990 sugeriram que as flores de corte tiveram um sério impacto ambiental.

As flores de corte normalmente são cultivadas em uma estufa ou viveiro.

A maioria das flores de corte é cultivada na América do Sul, África e Sudeste Asiático em grandes ambientes de estufas com trabalhadores mal pagos e não sindicalizados. As estufas são climatizadas cuidadosamente para produzir as melhores flores e também são fortemente pulverizadas com pesticidas, fungicidas e herbicidas . Como as flores são cultivadas em países com leis ambientais mais flexíveis, muitas substâncias proibidas, incluindo DDT e brometo de metila, são usadas na produção de flores. Essas substâncias têm um impacto profundo na saúde dos trabalhadores: muitos sofrem de problemas de saúde, como doenças de pele, problemas respiratórios, deficiência visual e defeitos de nascença, devido à sua exposição a esses produtos químicos.

Estudos sugerem que os produtos químicos usados ​​no cultivo de flores cortadas são prejudiciais ao meio ambiente.

Além de prejudicar os trabalhadores, esses produtos químicos também são extremamente prejudiciais ao meio ambiente. O brometo de metila foi associado à destruição da camada de ozônio , por exemplo, enquanto o uso de DDT em todo o mundo causou sérios problemas para muitas populações de animais e pássaros. A maioria das estufas que produzem flores cortadas despeja produtos químicos em suas plantações em grandes quantidades. Esses produtos químicos mais tarde entram no corpo dos trabalhadores, nas flores e na água subterrânea. A poluição da água ao redor das estufas comerciais prejudica as populações de animais e peixes e também tem impacto na vida humana, ao reduzir a quantidade de água potável.

Os pesticidas usados ​​no tratamento de flores de corte podem prejudicar a saúde dos floristas.

Uma vez que as flores são cultivadas, elas ainda devem ser enviadas para um destino final, contribuindo muito para a poluição global. Algumas flores cortadas podem ser transportadas a milhares de quilômetros, adicionando dióxido de carbono à atmosfera a cada passo do caminho. Na floricultura, as flores são arrumadas e preparadas para venda, e alguns floristas reclamam de pele e outros problemas de saúde em decorrência do contato prolongado com flores cortadas. Finalmente, o consumidor traz as flores para casa, talvez jogando-as descuidadamente em um carrinho de compras carregado com produtos orgânicos de comércio justo e outros produtos alimentícios.

O sério impacto ambiental causado pela indústria de flores de corte começou a levantar sobrancelhas no início do século XXI, quando organizações de defesa do consumidor começaram a educar as pessoas sobre os problemas com flores de corte. Normalmente, as histórias sobre flores atingem o pico por volta do Dia dos Namorados, na tentativa de convencer os consumidores a comprar flores orgânicas, cultivadas localmente, que não causem impactos ambientais pesados ​​com elas. As flores sazonais locais podem ser tão bonitas e ainda mais incomuns, especialmente quando combinadas com outros presentes atenciosos.