A colelitíase , também conhecida como cálculos biliares ou cálculos biliares , são depósitos sólidos e duros que se formam na vesícula biliar , um órgão do sistema digestivo que armazena a bile .

Nos países ocidentais de estilo de vida, entre 10 e 15% da população sofre de cálculos biliares, embora a maioria deles, cerca de 80%, nunca tenha sintomas.

De acordo com a composição , dois tipos de cálculos biliares são diferenciados. Os do colesterol , que são amarelados ou marrons, e os da bilirrubina , que são muito escuros, quase pretos. Também podem se formar cálculos mistos de colesterol e bilirrubina.

Eles são formados quando há muito colesterol ou bilirrubina na bile. Além disso, se houver pouca quantidade de sais biliares para dissolvê-los.

Pedras na vesícula biliar e ducto biliar

Formação de cálculos biliares

Quantidades elevadas de colesterol e vários pigmentos orgânicos destacam-se na composição da bílis , em especial bilirrubina e outros derivados de hemoglobina metabolismo .

Ele também contém sais biliares , que são sais de sódio, potássio e cálcio de compostos ácidos sintetizados a partir do colesterol , como o ácido taurocólico ou o ácido glicokenodeoxicólico.

Entre outras funções, a bílis tem papel fundamental na digestão e absorção das gorduras , pois permitem a sua emulsão e dissolução.

Quando há muito colesterol na bile ou sais biliares insuficientes para dissolvê-lo, o excesso de colesterol não pode permanecer dissolvido e forma depósitos sólidos na vesícula biliar .

O mesmo acontece se houver muita bilirrubina, ela não pode permanecer dissolvida, precipita e forma cálculos.

Um fator muito importante que afeta a formação de cálculos biliares é a frequência e a capacidade de contração da vesícula biliar.

O esvaziamento incompleto ou infrequente da vesícula biliar torna seu conteúdo cada vez mais concentrado, contribuindo significativamente para a formação de cálculos.

A própria presença de cálculos biliares obstruindo a saída da bile pode causar esvaziamento incompleto e promover o aparecimento de mais cálculos.

Os hormônios estrogênicos (sintetizados a partir do colesterol) podem aumentar os níveis de colesterol na bile e estimular a formação de cálculos, aumentando assim o risco de cálculos biliares durante a gravidez ou durante tratamentos hormonais , incluindo contracepção hormonal.

Assim, as causas podem ser resumidas como:

  • Aumento do colesterol nabile
  • Aumento da bilirrubina na bile
  • Esvaziamento incompleto da vesícula biliar
  • Mudanças hormonais

Composição de cálculos biliares

Os cálculos biliares de colesterol são os mais comuns, mas também podem ser formados cálculos de bilirrubina se esta atingir altas concentrações na bile.

As pedras de colesterol são de cor amarelada, esverdeada ou marrom escura. Os cálculos da bilirrubina são geralmente menores e mais numerosos que os do colesterol e têm uma cor bem mais escura, quase preta.

Também podem se formar cálculos mistos de colesterol e bilirrubina.

Cálculos biliares de colesterol

Fatores de risco

Vários são os fatores que aumentam o risco de sofrer colelitíase, entre os mais destacados:

  • Obesidade : é um dos fatores de risco mais importantes; o excesso de peso aumenta os níveis de colesterol e dificulta o esvaziamento completo da vesícula biliar, favorecendo a concentração de seu conteúdo.
  • Aumento dos hormônios estrogênicos : pílulas anticoncepcionais e anticoncepcionais, terapias de reposição hormonal ou gravidez, são situações em que os níveis de estrogênio aumentam, o que por sua vez favorece o aumento do colesterol.
  • Diabetes : os pacientes diabéticos tendem a ter triglicerídeos elevados (um tipo de lipídio) e, como o colesterol, são um fator de risco para cálculos biliares.
  • Problemas hepáticos : várias doenças hepáticas, como cirrose, aumentam o risco de cálculos biliares de bilirrubina.
  • Medicamentos contra o colesterol alto : alguns tratamentos para baixar o colesterol no sangue têm como efeito colateral o aumento da bile.
  • Jejum : o esvaziamento da vesícula biliar torna-se raro e seu conteúdo é concentrado.
  • Idade : o risco de desenvolver cálculos biliares aumenta após 40 anos.
  • Sexo : as mulheres são mais propensas a cálculos biliares.
  • Antecedentes familiares : existem componentes genéticos que aumentam o risco de formação de cálculos, sendo comum encontrar famílias em que uma elevada percentagem dos seus membros sofre de cálculos biliares alguma vez na vida.
  • Dieta e atividade física : dietas com baixo teor de fibras, alto teor de gordura ou alto teor de colesterol, assim como o sedentarismo e a falta de exercícios aumentam o risco de formação de cálculos biliares.
  • Perda de peso rápida