A ametista é uma gema formada pela introdução de ferro nos cristais de quartzo , um mineral composto de sílica (SiO 2 ou óxido de silício). A fórmula geral da ametista é SiO 2 :: Fe 3+ , tem uma cor violeta e seu nome vem do grego ἀμέθυστος ( amethystos , “não intoxicados”), um nome derivado de seu uso como um amuleto contra vários tipos de intoxicações na Grécia, velho, especialmente envenenamento por álcool.

A ametista é considerada uma pedra semipreciosa e é uma das variedades de quartzo mais utilizadas e apreciadas na joalheria. A cor pode variar do roxo claro ao roxo escuro e apresentar tons secundários de vermelho, azul e verde.

A cor é dada principalmente pela presença de átomos de ferro III (Fe 3+ ) que substituem os átomos de sílica na estrutura cristalina do quartzo ( sistema de cristal trigonal trapezohédrico ). As diferentes tonalidades devem-se à maior ou menor quantidade de ferro e à presença de metais de transição , geralmente em traços.

A ametista tem origem vulcânica . É formado em magmas de rochas siliciosas que se misturam com óxidos de ferro de outros minerais. A temperatura na qual a ametista típica é formada geralmente não excede 300 – 400 ºC ; acima dessa temperatura, a ametista perde a cor violeta e fica amarela, laranja acima de 500 ºC (conhecida como ametista queimada).

A ametista é geralmente encontrada dentro de geodos (cavidades rochosas) junto com outros tipos de quartzo. Alguns dos depósitos de ametista da mais alta qualidade são encontrados na Sibéria, Sri Lanka e Brasil.

Geode com ametista dentro

Ametista sintética

Existe ametista sintética formada em laboratórios sob condições controladas. O processo seguido para a fabricação é conhecido como crescimento hidrotérmico ou síntese . É realizado em alta pressão dentro de autoclaves onde o cristal de rocha (uma variedade muito pura do quartzo) é colocado junto com impurezas de ferro e submetido à radiação com raios gama, raios X ou bombardeio de elétrons.

A ametista sintética tenta imitar a ametista da mais alta qualidade (75-80% violeta, outros tons secundários de azul e vermelho), tem as mesmas características físicas e químicas e é muito difícil diferenciá-la da ametista natural, praticamente impossível sem testes gemológicos sofisticados , geralmente de custo. muito alto.

Os cristais de quartzo sintético são amplamente usados em relógios e outros dispositivos eletrônicos, enquanto a ametista sintética é usada quase exclusivamente no mundo da joalheria.