Cobras são o grupo de sauropsídeos que compõem a subordem Serpentes . Eles também são conhecidos como cobras (subordem Ophidia ). Suas características mais marcantes e populares são a evolução do corpo para movimentos sem pernas e produção de veneno .

Eles têm um corpo tubular alongado e não têm membros; apesar disso, as cobras podem rastejar, nadar, mergulhar, escalar, cavar, pular, há até espécies que podem planar. Alguns dos venenos que eles produzem estão entre os mais poderosos conhecidos .

Eles geralmente têm um pulmão esquerdo muito reduzido ou ausente e os outros órgãos pares, como rins ou órgãos reprodutivos, geralmente não aparecem na mesma altura. O homem tem dois órgãos reprodutivos , cada um denominado hemipênis . Nas mulheres, aparecem dois hemiclitóris , um de cada lado do orifício cloacal.

Hemipênis de cascavel ocidental ( Crotalus atrox )

Durante a época de acasalamento, as fêmeas secretam feromônios através de glândulas localizadas em sua pele e deixam um rastro conforme se movem. Este é o início do namoro . Os machos sexualmente adultos serão atraídos pelo efeito dessas substâncias e seguirão a trilha até encontrar a fêmea.

Certos fatores ambientais, como temperatura ou disponibilidade de alimentos, influenciam muito quando ocorre a época de acasalamento. Nas zonas mais quentes e mais frias, ocorrem apenas no final da primavera e no verão. Em áreas mais quentes, dois podem ser produzidos no mesmo ano. Após o acasalamento, o macho e a fêmea se separam e não mantêm um relacionamento subsequente.

Todas as cobras usam fertilização interna por cópula e a maioria é ovípara . Após a fertilização, os ovos se desenvolvem e as fêmeas depositam em locais seguros, como tocas e ninhos. A maioria das espécies deixa seus ovos logo após a postura; outros, como pítons, ficam por perto e até chocam os ovos.

Um bebê enfia a cabeça para fora da concha

Existem também cobras ovovivíparas . Essas cobras não depositam seus ovos no meio ambiente, mas os mantêm em seus corpos até que os filhotes eclodam e saiam do corpo da mãe. Existem até algumas espécies que podem ser descritas como totalmente vivíparas , como a jibóia ou a sucuri verde ( Eunectes murinus ).

Algunas de las serpientes vivíparas, como la serpiente cabeza de cobre ( Agkistrodon contortrix ), van más allá y pueden reproducirse mediante partenogénesis. En la partenogénesis no hay fertilización ni interviene otro individuo , por lo que es considerada generalmente como reproducción asexual, pero en el caso de las serpientes se realiza partenogénesis mediante automixis, un mecanismo de partenogénesis en el que se produce recombiación genética y por ello es considerado reproducción sexual por muchos autores.

En resumen, casi todas las serpientes son ovíparas y algunas son ovovivíparas, pero también hay especies que se consideran completamente vivíparas y algunas que se pueden reproducir mediante partenogénesis.