Estrela-do-mar continua a reprodução sexuada com fase larval e também reprodução assexuada por fragmentação (na foto, um espécime de Fromia monilis )

Os asteroídeos , mais conhecidos como estrelas do mar , são animais equinodermos que formam sua própria classe, a classe Asteroidea , cuja característica mais descritiva é a simetria pentarradial que dá pontas de estrela a cinco, embora algumas espécies possam ter mais de 5 braços.

De forma coloquial, estrelas do mar também são frequentemente chamadas de estrelas do mar ou ofiuroides (classe Ophiuroidea ), outro tipo de equinodermos que também apresentam simetria pentaradial, com cinco braços que saem de um disco central, embora a filogenia e evolução de ambas as classes sejam separadas por muito tempo. atrás (o registro fóssil mais antigo de uma estrela do mar data de cerca de 450 milhões de anos atrás, no período Ordoviciano da era Paleozóica).

Além da simetria pentaradial e do formato de estrela, as estrelas do mar também são famosas por suas formas de reprodução , principalmente por serem capazes de se reproduzir por fissão ou fragmentação , um tipo de reprodução assexuada que não é muito comum em animais, embora também produzam ovos. e espermatozóides e se reproduzem sexualmente.

Formas de reprodução da estrela do mar

As estrelas do mar normalmente se reproduzem por meio da reprodução sexuada , ou seja, com a produção e fusão de gametas femininos (óvulos ou ovos) e gametas masculinos (espermatozoides), mas também podem se reproduzir por meio de várias formas de reprodução assexuada .

A seguir, veremos as fases e características mais marcantes de ambos os tipos de reprodução em estrelas do mar.

Reprodução sexual

A maioria das espécies de estrelas do mar é unissexual , ou seja, possuem indivíduos masculinos e femininos separados, embora suas gônadas (órgãos reprodutivos) não sejam externamente visíveis e não possam ser distinguidas a olho nu. Eles podem ser claramente distinguidos durante a desova ou desova (expulsão de espermatozóides e óvulos na água).

Algumas espécies são hermafroditas simultâneas , com gônadas masculinas e femininas no mesmo indivíduo capazes de produzir óvulos e espermatozoides ao mesmo tempo. Nessas espécies, a autogamia ou autofecundação é muito frequente.

Algumas espécies de estrelas do mar hermafroditas têm um tipo de órgão reprodutor misto, chamado ovotestis , que é capaz de produzir espermatozoides e óvulos ao mesmo tempo. Espermatozóides e óvulos são formados na mesma gônada; não há gônadas sexuais separadas.

Outras espécies são hermafroditas sequenciais e passam por transformação de macho para fêmea à medida que o indivíduo amadurece . Existem até exemplos de estrelas do mar, como a espécie Nepanthia belcheri , em que as fêmeas maiores podem se fragmentar (uma forma de reprodução assexuada que veremos adiante) e dar origem a filhotes machos que mudarão para o sexo feminino quando crescerem.

Em qualquer caso, a reprodução sexuada da estrela do mar ocorre principalmente com a fertilização externa.Os óvulos e espermatozóides são expelidos para o meio aquático e é aqui que se fundem os gametas masculino e feminino.

Os embriões resultantes têm vida livre como parte do plâncton aquático , onde se desenvolvem para a forma larval .

A desova pode ocorrer em qualquer época do ano, embora nas zonas temperadas tenda a apresentar um ritmo marcadamente sazonal, sendo a primavera e o verão as épocas de reprodução preferidas.

Desenvolvimento larval

A maioria dos embriões de estrelas do mar eclode no estágio de blástula , que é considerado o primeiro estágio embrionário. A blástula consiste, basicamente, em uma camada mais ou menos esférica de células que circunda um espaço interno ou blastocele . É a primeira fase após a união dos gametas que começa a apresentar diferenciação celular.

Posteriormente, a blástula desenvolve um saco lateral que formará o futuro trato digestivo. A entrada para a blástula ( blastóporo ) será no futuro ânus. No outro extremo, a blástula sofre outra invaginação que formará a boca.

Ao mesmo tempo, os cílios começam a aparecer no exterior da blástula e aumentam e se espalham ao redor da blástula até formar duas estruturas semelhantes a dois braços. Nesse momento, entra a primeira fase larval: bipinnaria .

Larva de estrela do mar em fase bipinária

O próximo estágio no desenvolvimento da estrela do mar por reprodução sexual é o estágio larval braquiolariano , no qual três braços curtos adicionais crescem . Tanto as larvas bipinares quanto as larvas braquiolarianas ainda apresentam simetria bilateral .

Quando a braquiolária está totalmente desenvolvida, ela se instala no fundo do mar e sofre uma metamorfose que a transforma em uma estrela do mar juvenil .

Na metamorfose, ocorre uma migração e transformação radical dos tecidos. Parte do intestino permanece, mas a boca e o ânus se movem para novas posições. Muitas cavidades corporais degeneram e outras formam o sistema vascular aqüífero ou sistema ambulatorial.

Após a metamorfose, a estrela do mar sai do estágio larval e se torna uma estrela do mar juvenil que já possui o aspecto característico de estrela do mar e simetria pentaradial , porém menor e imatura.

A ordem Paxillosida não passa pelo estágio braquiolar, da fase da larva bipinnaria surgem diretamente as estrelas-do-mar juvenis.

Incubação dos ovos

Existem espécies de estrelas do mar cujas fêmeas incubam os ovos em estruturas especiais de seu corpo em vez de deixá-los livres na água, algumas espécies chegam a incubar os ovos dentro das gônadas,

A maioria dessas espécies choca alguns ovos e deixa os outros morrerem. Por exemplo, Pteraster militaris . Os ovos que continuam a se desenvolver são geralmente maiores e têm uma gema (gema) da qual uma pequena estrela do mar juvenil se alimenta sem passar pelo estágio larval ou passar por um estágio larval muito curto.

A estrela do mar juvenil dentro do ovo é considerada lecitotrófica , pois se alimenta da gema e não do plâncton, enquanto as larvas de vida livre são planctotróficas , pois se alimentam do plâncton diretamente na água.

Um exemplo de estrela do mar que choca seus ovos dentro das gônadas é a espécie Parvulastra parvivipara . A estrela do mar juvenil desta espécie eclode dentro das gônadas e se alimentam de outros ovos e embriões que estão no saco de incubação.

A reprodução externa e a formação de ovos, embriões e larvas de vida livre são mais comuns nos trópicos, onde o fitoplâncton é muito mais abundante, enquanto a incubação de ovos é mais frequente em estrelas do mar que vivem e se reproduzem na água, profundas ou em regiões polares.

Reprodução assexuada

Embora não sejam todas, muitas espécies de estrelas do mar podem se reproduzir assexuadamente ( sem combinação de gametas ) de várias maneiras:

  • Fissão do disco central
  • Autotomia ou autoamputação de um braço
  • Gemmation

Dependendo do gênero, existe um tipo ou outro de reprodução assexuada, mas em todos esses casos, os descendentes são clones geneticamente idênticos ao progenitor, ao contrário da reprodução sexual, o que aumenta a variabilidade genética em decorrência da união de gametas de diferentes indivíduos.

Nessas espécies, um braço destacado pode regenerar todo o corpo e, ao mesmo tempo, o indivíduo dos pais pode regenerar o braço que foi perdido. Cada braço destacado de uma estrela do mar que pode regenerar o corpo inteiro é chamado de cometa .

Para que essa regeneração ocorra, o braço deve se desprender em sua base, próximo ao disco, em uma área que enfraquece e forma a zona de fratura . Dependendo da espécie, pode ser necessário que parte do disco central se desprenda junto com o braço ou não terá capacidade de regeneração.

As larvas de muitas espécies também podem se reproduzir assexuadamente por brotamento, dando origem a várias larvas irmãs . Isso geralmente acontece quando as condições são muito favoráveis e há uma grande quantidade de comida entre elas. Com o brotamento, a maturação da larva é retardada, mas uma única larva dá origem a vários indivíduos adultos.

Galeria

Estrela-do-mar se regenerando de um braço Starfish regenerando braços perdidos