Os graus Kelvin e os graus Celsius (ou graus Celsius, como são tradicionalmente conhecidos) são duas escalas diferentes para medir a temperatura. Em ambas as escalas, a magnitude ou “tamanho” de cada grau é exatamente o mesmo, a única diferença é que a escala de Kelvin começa no zero absoluto , o que implica que a escala de Kelvin não possui temperaturas negativas .

O zero absoluto é a temperatura mínima que pode ser teoricamente alcançada de acordo com as leis da física e corresponde a zero grau na escala Kelvin. Na escala Celsius, zero está no ponto de fusão da água a 1 atm de pressão .

Zero absoluto ou 0 K é equivalente a −273,15 ºC e, como a magnitude de cada unidade em ambas as escalas é a mesma, 1 K seria equivalente a −272,15 ºC, 2 K a −271,15 ºC e assim por diante. Portanto, para ir de graus Kelvin para graus Celsius, esta fórmula simples é suficiente :

° C = K – 273,15

Onde substituímos K pelos graus Kelvin conhecidos e subtraímos 273,15. O resultado será o equivalente em graus Celsius.

Da mesma forma, para alterar os graus Celsius para graus Kelvin, podemos usar esta fórmula:

K = C + 273,15

Lembre-se de que os graus Kelvin, sendo uma escala absoluta, não exigem o uso do símbolo de grau (º), mas os graus Celsius sim.

Exemplo: converter Kelvin para Celsius

– Quantos graus Celsius são 450 K?

° C = K – 273,15

° C = 450 – 273,15

° C = 176,85 °

– A temperatura corporal normal em humanos pode variar de 309,15 a 310,15 K. Quantos graus Celsius são?

° C = 309,15 – 273,15 = 36º

° C = 310,15 – 273,15 = 37º

Lembre se : 0 K ou zero absoluto é igual a −273,15 ºC. Se o cálculo resultar em uma temperatura em Celsius inferior a -273,15, o cálculo está errado.

Exemplo: passagem de graus Celsius para Kelvin

– O ponto de ebulição da água a 1 atm de pressão é 100 ºC, qual é a temperatura de ebulição da água na escala Kelvin?

K = ºC + 273,15

K = 100 + 273,15

K = 373,15

Revisão: O que é zero absoluto?

O zero absoluto é a menor temperatura teórica que pode ser atingida obedecendo à energia interna do sistema (entropia). Nessa temperatura, as partículas do sistema estariam totalmente desprovidas de vibração ou movimento e, portanto, sem calor. Todas as substâncias conhecidas se solidificariam ao atingir o zero absoluto.

Mas o zero absoluto também é, em teoria, impossível de alcançar. A menor temperatura atingida foi de -273,144 ºC.

A escala Kelvin é a escala oficial de temperatura do Sistema Internacional de Unidades (SI) e é a escala que é usada por padrão na maioria dos ramos científicos, especialmente relacionados à física, química e astronomia, já que em outros ramos os graus Celsius ou centígrados ainda são muito comuns, por exemplo na medicina.