As borboletas são um grupo de insetos lepidópteros glosados (classe Insecta , ordem Lepidoptera , subordem Glossata ) pertencentes à superfamília Papilionoidea (papilionóides).

Anteriormente, as borboletas diurnas formavam a subordem Rhopalocera (ropalóceros), em contraste com as borboletas noturnas (mariposas, falenas, etc.) que formavam a subordem Heterocera , mas hoje essas subordens são consideradas obsoletas.

Atualmente, as chamadas borboletas verdadeiras estão incluídas na superfamília Papilionoidea , enquanto os heteróceros ou mariposas são considerados um grupo parafilético que inclui a maioria dos Lepidópteros noturnos, que por sua vez representam a maioria dos Lepidópteros do planeta.

No entanto, de forma coloquial, os indivíduos adultos desses insetos costumam ser chamados de borboletas, dotados de asas grandes e geralmente coloridas. Mas para chegar a esse estado, as borboletas passam por várias fases morfologicamente diferentes, incluindo uma metamorfose completa.

Ciclo de vida da borboleta

O ciclo de vida das borboletas consiste em quatro fases , e são as mesmas que ocorrem no ciclo de vida de qualquer outro inseto:

  1. Esse
  2. Larva ou lagarta
  3. Pupa ou crisálida
  4. Imago ou indivíduo adulto

É na fase pupal que ocorre a metamorfose que transforma completamente a morfologia da borboleta: de lagarta, ela se torna a típica borboleta adulta alada.

Cada uma das fases do ciclo de vida concentra-se em um objetivo diferente: por exemplo, a fase larval precisa de grandes quantidades de alimentos, enquanto a fase adulta busca principalmente a reprodução e expansão.

Existem espécies com estágios larvais longos, há espécies que entram em dormência por vários meses para passar o inverno, geralmente na fase de pupa ou ovo, há espécies que vivem apenas uma semana na fase adulta e outras podem chegar a mais de um ânus.

Isso faz com que o ciclo de vida das borboletas tenha uma duração muito variável de uma borboleta para outra. Algumas espécies o completam em 3 ou 4 semanas, enquanto outras precisam de um ano inteiro, então o número de gerações anuais também é altamente variável.

Essa variabilidade geralmente está intimamente relacionada às condições ambientais, com tendência ao multivoltinismo à medida que nos aproximamos de regiões tropicais e climas mais quentes.

Como excepções notáveis, algumas espécies dos géneros Colias , Erebia , Euchloe e Parnassius , podem reproduzir por partenogénese , uma forma de reprodução assexuada no qual um embrião desenvolve sem fertilização ter ocorrido . Quando isso ocorre, uma lagarta sai do abdômen da borboleta adulta após a morte.

Fase 1: Ovo

Ovos de borboleta ( Aporia crataegi ) em uma folha de macieira ( Malus domestica )

Uma borboleta começa a vida como um ovo . Geralmente é muito pequeno e de formato redondo, oval ou cilíndrico. Os ovos são postos por borboletas adultas em vários locais, frequentemente nas folhas das espécies de plantas das quais as larvas se alimentam.

Fase 2: Caterpillar

Lagarta borboleta ( Papilio machaon )

A segunda fase do ciclo de vida das borboletas está na forma larval , embora nas borboletas os nomes de lagartas e, às vezes, de vermes sejam usados ​​com mais frequência , por exemplo os bichos-da-seda são lagartas de borboletas.

As lagartas que saem do ovo são inicialmente muito pequenas, mas com um apetite voraz e uma taxa de crescimento muito alta. Eles crescem tão rápido que terão que mudar de pele várias vezes para se adaptarem ao tamanho de seu corpo.

Fase 3: Crisálida

Da lagarta à crisálida ( Danaus plexippus )

A crisálida ou pupa é uma fase em que a borboleta para de se mover e se alimentar. A fase de alimentação e crescimento é abandonada para entrar na fase de metamorfose .

A lagarta se ancora nos caules e galhos das árvores e começa a produzir uma secreção de proteínas ( seda ) até ser totalmente envolvida. Por dentro, a lagarta começa a se transformar no que se tornará a borboleta adulta.

Fase 4: Imago ou borboleta adulta

De crisálida a imago ou borboleta adulta ( Danaus plexippus )

A quarta fase do ciclo é mais uma vez uma fase de vida livre e ativa. Completada a metamorfose dentro da crisálida, a borboleta adulta rompe o envelope e a princípio permanece em repouso, descansando e abrindo suas asas, que no momento são muito delicadas.

Após o período de descanso, a borboleta está pronta para voar, forragear e buscar um parceiro do sexo oposto para acasalar . Assim que forem encontrados e copulados, a borboleta fêmea fertilizada colocará os ovos que iniciarão o ciclo de vida novamente.