Toxoplasma gondii é uma espécie do filo Apicomplexa , um grupo de protistas que são parasitas intracelulares obrigatórios . Sua infecção produz toxoplasmose , uma das doenças parasitárias mais comuns nos países do chamado mundo desenvolvido.

A soroprevalência de anticorpos para T. gondii , indicando exposição ao parasita, varia conforme o país. Por exemplo, na Europa pode variar entre 20 e 80% e nos Estados Unidos fica em torno de 25%.

A maioria dos parasitas obrigatórios tem uma gama de hospedeiros muito estreita, mas o toxoplasma é capaz de parasitar virtualmente qualquer animal de sangue quente (pássaros e mamíferos), embora exija um felino como hospedeiro definitivo para completar seu ciclo de vida, incluindo o gato doméstico .

Ciclo de vida

O ciclo de vida do Toxoplasma gondii abrange várias fases e vários hospedeiros . Pode ser dividido em duas fases ou componentes:

  • Fase sexual : é aquela que completa ou inicia o ciclo vital e é caracterizada pelo fato de o parasita se multiplicar por meio da reprodução sexuada, ou seja, com a formação de gametas masculinos e femininos que se fundem para formar um zigoto. Esta fase ocorre apenas em felinos e por isso são os hospedeiros definitivos.
  • Fase assexuada : ocorre em uma grande variedade de aves e mamíferos , incluindo roedores, gado e humanos, que são os hospedeiros intermediários. Nesta fase, o T. gondii se multiplica por meio de mecanismos de reprodução assexuada .

Outra característica importante é que a fase sexual ocorre no intestino do hospedeiro definitivo, enquanto a fase assexuada ocorre em outros tecidos , como cérebro, fígado ou músculos.

Ao contrário de outros parasitas que requerem hospedeiros intermediários e definitivos para serem transmitidos a outras espécies animais, o Toxoplasma gondii pode ser transmitido a diferentes espécies sem a necessidade de passar pelo hospedeiro definitivo e, portanto, sem a necessidade de passar pela fase sexual, portanto formando reservatórios facilmente extensos do parasita na natureza.

Resumidamente e esquematicamente, o ciclo de vida do T. gondii passaria por estas fases:

  1. No gato , o T. gondii pode se reproduzir por meio da reprodução sexuada e formar oocistos com esporozoítos. Os oocistos são liberados no meio ambiente com as fezes do gato.
  2. Um hospedeiro intermediário , incluindo humanos, ingere oocistos através da água, solo ou alimentos contaminados com fezes de gato.
  3. Os esporozoítos são liberados dos oocistos para o intestino e infectam as células epiteliais da mucosa.
  4. Os esporozoítos se multiplicam e se diferenciam em taquizoítos , que podem deixar o intestino e infectar outros tecidos.
  5. 7 a 10 dias após a infecção, os taquizoítos se diferenciam em bradizoítos , que se multiplicam muito mais lentamente e formam cistos teciduais .
  6. Quando o gato ingere cistos de tecido , por exemplo, comendo um camundongo infectado, os bradizoítos contidos no cisto podem se diferenciar em gametócitos, permitindo a reprodução sexual e o ciclo é concluído .

Diagrama do ciclo de vida de Toxoplasma gondii com alternância entre a fase sexual (felinos) e a assexuada (aves e mamíferos)

Fase sexual no hospedeiro definitivo

Um felino, que é o hospedeiro definitivo, é infectado pelo T. gondii ao comer carne de animais infectados , por exemplo, se um gato come um camundongo infectado com cistos de tecido em seus músculos.

Em cada um desses cistos existem dezenas ou centenas de bradizoítos , uma das formas que o T. gondii assume em seu ciclo de vida.

No intestino do gato, os cistos liberam bradizoítos e invadem as células epiteliais da mucosa intestinal. Dentro das células epiteliais, elas começam a se dividir e podem se diferenciar em taquizoítos ou gametócitos :

  • Taquizoítos : forma do T. gondii que invade os tecidos do animal e realiza a fase de reprodução assexuada.
  • Gametócitos (masculinos e femininos): eles se fundem e dão origem a um zigoto (reprodução sexuada) que amadurece para formar o oocisto ou oocisto cheio de esporozoítos .

Os oocistos são liberados no meio ambiente com as fezes do gato . O contato com água e solo contaminado com fezes infectadas é a via de transmissão mais importante para hospedeiros intermediários.

Oocistos de Toxoplasma gondii em um flutuador fecal. ResearchGate

Os gatos também podem ser infectados pela ingestão de oocistos, embora sejam menos sensíveis à infecção do oocisto do que os hospedeiros intermediários. Nesse caso, ao contrário da infecção por cistos teciduais que liberam bradizoítos, o oocisto libera esporozoítos que se diferenciam em taquizoítos e continuam a fase assexuada do ciclo sem passar da fase sexual.

Infecção intermediária do hospedeiro e fase assexuada

T. gondii infecta hospedeiros intermediários de três maneiras ou estágios. O oocisto derivado do meio que se formou no gato, os taquizoítos que infectam as células do hospedeiro e se dividem rapidamente e os bradizoítos que se dividem mais lentamente dentro dos cistos do tecido .

Quando os oocistos são ingeridos por uma ave ou mamífero, incluindo humanos, a parede do cisto é dissolvida por enzimas proteolíticas no sistema digestivo e os esporozoítos são liberados no estômago e no intestino.

Os esporozoítos invadem o tecido epitelial do intestino e, dentro das células epiteliais, diferenciam-se em taquizoítos . Na fase taquizoíta, T. gondii é móvel e se divide rapidamente por reprodução assexuada .

Os taquizoítas podem infectar quase qualquer tipo de célula hospedeira e deixar o epitélio intestinal para invadir outros tecidos . Os taquizoítos se multiplicam rapidamente nos vacúolos do citoplasma das células infectadas até morrerem e se rompem, liberando mais taquizoítos que se espalham por todos os órgãos através da corrente sanguínea.

Aves e mamíferos também podem comer carne infectada com cistos de tecido que contêm bradizoítos. Os bradizoítos, como os esporozoítos nos oocistos, invadem a mucosa intestinal e se diferenciam em taquizoítos que seguem a fase assexuada. Assim, o T. gondii não precisa passar pelo gato e pela fase sexual para ser transmitido a outras espécies.

Dois taquizoítos de T. gondii (TEM)

Formação de cisto de tecido

Após a infecção aguda inicial por taquizoítos e sua rápida proliferação, o sistema imunológico do hospedeiro força o T. gondii a se diferenciar em bradizoítos , uma fase celular de proliferação muito mais lenta .

As células infectadas por bradizoítos formam cistos teciduais , que podem atingir o tamanho de 50 μm, aproximadamente metade do diâmetro de um fio de cabelo humano.

Cisto de Toxoplasma gondii em cérebro de camundongo

O desenvolvimento do cisto geralmente ocorre entre 7 e 10 dias após a infecção inicial. Embora possam aparecer em qualquer tecido, são mais comuns no cérebro, fígado, olhos e tecido muscular estriado (incluindo o músculo cardíaco).

No entanto, a proporção de cistos para tecidos pode variar dependendo do hospedeiro em consideração. Por exemplo, em porcos, eles se formam principalmente no músculo esquelético, enquanto em camundongos a maioria dos cistos se forma no cérebro.

Se a carne contaminada com cistos teciduais for consumida por um gato ou outro felino, o T. gondii poderá voltar a se reproduzir sexualmente e formar oocistos com esporozoítos, completando assim o ciclo de vida . Se os cistos de tecido forem ingeridos por qualquer outro animal, a fase assexuada continuará até que o T. gondii alcance um felino.

Toxoplasmose

A infecção por Toxoplasma gondii é conhecida como toxoplasmose . Afeta centenas de milhões de pessoas em todo o mundo, embora a maioria não desenvolva doenças sintomáticas.

No entanto, em algumas pessoas, como aquelas com sistema imunológico enfraquecido e em bebês de mães que contraíram a doença durante a gravidez, a toxoplasmose pode causar sequelas graves de danos cerebrais, oculares e outros órgãos.

As vias mais comuns de infecção são o manuseio de fezes de gato infectadas , por exemplo, limpando a área de defecação de gatos domésticos, bebendo água contaminada ou comendo carne infectada mal cozida ou crua . Por esse motivo, não é recomendado que mulheres grávidas consumam carnes mal passadas, inclusive salsichas, carnes curadas como presunto serrano e outros derivados da carne.

Rotas mais comuns de transmissão da toxoplasmose humana