A melancia está disponível em uma variedade sem sementes.

Existem várias maneiras de propagar frutas e vegetais sem sementes, desde a enxertia até o cruzamento de variedades com sementes específicas para produzir descendentes estéreis. Tecnicamente, a ideia de uma “fruta sem sementes” é um pouco oximorônica, já que uma fruta é, por definição, um ovário totalmente maduro que contém sementes usadas para propagação. Dado que tais frutas e vegetais têm o sabor e a sensação de suas contrapartes semeadas, no entanto, o uso do termo é geralmente visto como aceitável por uma questão de conveniência.

Uvas verdes sem sementes.

Um método de propagação de frutas e vegetais vem das próprias plantas. Muitas plantas produzem o que é conhecido como corredores ou compensações, que emergem de plantas totalmente maduras e são projetadas para espalhar a planta por uma área mais ampla. Quando uma planta produz frutas e vegetais particularmente saborosos, essas compensações podem ser incentivadas a criar uma plantação, que na verdade é apenas uma série de clones de uma única planta.

Maracujá crescendo na árvore.

A enxertia também pode ser usada para cultivar safras. Essa técnica é usada principalmente com árvores frutíferas, nas quais um galho de uma árvore é cortado e preso a outra árvore frutífera. Se feito na época certa do ano, quando a seiva está alta, o enxerto irá facilmente tomar, crescendo na árvore-mãe e usando essa árvore como fonte de nutrição. Com a enxertia, é possível cultivar uma árvore que produz uma infinidade de variedades de frutas, incluindo frutas sem sementes; a enxertia também é usada para anexar árvores frutíferas mais frágeis a um porta-enxerto robusto em climas frios.

Vegetais sem sementes.

Também é possível cultivar frutas sem sementes por meio do uso de estacas, que produzem clones da árvore-mãe. As mudas são produzidas cortando seções da planta e encorajando-as a crescerem independentemente. No final das contas, os enxertos criarão raízes, permitindo que os jardineiros as plantem.

Todas as técnicas de propagação acima têm uma falha séria: elas levam ao declínio da biodiversidade. Porque envolvem essencialmente fazer cópias de uma planta, se uma doença agrícola que atinge aquela planta evoluir, pode significar um grande problema. Muitos cultivares famosos de frutas sem sementes, por exemplo, são cultivados em todo o mundo e esses estoques podem ser extremamente vulneráveis ​​a doenças ou pragas. A diminuição da biodiversidade também é ruim para as espécies em geral, pois quanto mais diversa uma espécie, maior a probabilidade de sua sobrevivência, via de regra.

Existe outro método de cultivo que envolve o cruzamento de duas variedades para produzir um híbrido estéril. Essa técnica é mais famosa por ser usada em melancias. Essencialmente, duas variedades com números desiguais de cromossomos são cruzadas, criando uma prole que produzirá frutos que nunca desenvolverão sementes. Essa técnica tende a promover a biodiversidade, pois a cada ano, uma safra inteiramente nova é criada, incentivando os agricultores a reter estoques saudáveis ​​de variedades semeadas para o cruzamento.