Camaleão.

A maneira como os camaleões mudam as cores é semelhante a como a mistura de diferentes cores de tinta cria novas cores. Em geral, os camaleões mudam de cor usando cromatóforos e melanina . Cromatóforos são células que contêm pigmento ou cor; essas células têm duas camadas, com a camada superior contendo pigmento vermelho ou amarelo e a camada inferior contendo pigmento azul ou branco. A melanina, por outro lado, é essencialmente uma substância que determina o escurecimento da cor da pele, com a presença de mais melanina causando a pele mais escura. Quando o sistema nervoso autônomo (SNA), uma parte do sistema nervoso que controla as funções involuntárias do corpo, diz às células para se expandir ou encolher, as diferentes cores se misturam como tinta e mudam a cor da pele de um camaleão .

Os camaleões mudam de cor em reação às mudanças ambientais e ao estresse emocional.

Embora os camaleões tenham a capacidade de mudar as cores, algumas espécies têm limites na gama de cores que podem exibir. O mesmo se aplica à gama de padrões que eles também podem exibir. Em geral, a maioria dos camaleões é capaz de mudar entre as cores verde, preto e marrom. Alguns camaleões também podem mudar para uma variedade de outras cores, com as mudanças de cores mais vibrantes geralmente aparecendo nos machos quando eles estão olhando e prontos para acasalar.

Embora o objetivo de alguns padrões seja ajudar os camaleões a se misturarem ao ambiente, é um equívoco muito comum que os camaleões mudem as cores para se camuflar. Esse equívoco é compreensível, uma vez que os camaleões podem mudar de cor e se assemelhar muito ao ambiente ao seu redor. Por exemplo, um camaleão com certos padrões e cores pode se misturar muito bem com um galho. Na verdade, porém, os camaleões mudam de cor em reação a fatores ambientais como luz e temperatura, bem como em reação a suas emoções ou humores. A capacidade de mudar as cores permite que os camaleões se adaptem ao ambiente e se tornem mais confortáveis, além de ajudá-los a se comunicarem.

Os camaleões mudam de cor para refletir ou absorver a luz e a temperatura. Quando deitados sob o sol quente, por exemplo, os camaleões podem mudar para uma cor mais clara para refletir o brilho do sol. Quanto à temperatura, quando está frio, os camaleões podem ficar mais escuros, de modo que podem absorver o máximo de calor possível. Em geral, porém, na maioria das vezes, as mudanças de cor ocorrem devido a mudanças no humor. Assim, quando os camaleões mudam de cor, eles podem estar fazendo isso porque estão expressando suas emoções, como raiva ou medo.