Os flamingos vivem em lagoas costeiras salgadas.

Os flamingos existem de alguma forma desde pelo menos 30 milhões de anos atrás e, durante este período, eles se adaptaram de várias maneiras únicas ao seu habitat. Eles vivem em lagoas costeiras profundas e salgadas, um ambiente hostil onde poucos pássaros ou animais habitam. Os predadores têm dificuldade em alcançar os flamingos em seu habitat natural, e esses pássaros não competem com muitos outros animais por alimento e recursos, pois podem tolerar condições que outras criaturas não podem. Conforme os flamingos se adaptaram, eles também se espalharam, expandindo seu habitat para novas áreas que não eram povoadas por outras criaturas. Para sobreviver nessas condições, as aves evoluíram para desenvolver pescoços longos, pernas longas, bicos únicos e métodos incomuns de alimentação.

Pescoços, pernas e pés

Seus longos pescoços e pernas permitem que os flamingos fiquem em águas profundas.

Pernas longas são uma característica comum em aves pernaltas, assim como pescoços longos, mas os flamingos têm as pernas e pescoços mais longos, em relação ao tamanho do corpo, de qualquer ave. Isso permite que eles fiquem em águas relativamente profundas, onde podem mexer a lama no fundo para obter comida. Eles também são capazes de alcançar as profundezas da água com seus longos pescoços para se alimentar.

Os pássaros têm patas largas e palmadas, o que lhes permite ficar estáveis ​​em superfícies macias ou irregulares como a lama. Quando os flamingos entram em águas muito profundas para ficar em pé, eles flutuam na superfície, usando seus poderosos pés palmados para se manterem de pé e se orientar em direção a fontes prováveis ​​de alimento.

Bico e Alimentação

A capacidade de beber água salgada permite que os flamingos se adaptem ao seu habitat.

Uma forma única em que os flamingos se adaptam é na estrutura do bico e da boca. Os pássaros mergulham suas cabeças de cabeça para baixo na água para se alimentar, e a mandíbula é construída ao contrário para acomodar isso – ao contrário de qualquer outra ave ou mamífero, a mandíbula inferior é fixa e a parte superior se move. A estrutura interna do aparelho bucal evoluiu para alimentação em água lamacenta. As bordas internas do bico são forradas com fileiras de pequenas cerdas chamadas lamelas, que permitem filtrar a água forçando a saída de lama, lodo e impurezas usando suas línguas musculosas. Isso deixa alimentos nutritivos, que consistem em moluscos, vermes, crustáceos e pequenos peixes. São os pigmentos em alguns dos crustáceos que dão aos flamingos sua cor rosa característica.

Bebendo

Um flamingo.

Outra adaptação útil em flamingos é sua capacidade de beber água quente e salgada. Durante a alimentação normal, as aves ingerem água salgada e também a bebem. Eles são capazes de excretar o excesso de sal por meio de glândulas especiais próximas ao bico.

Essa adaptação é muito incomum entre as aves e permite que os flamingos permaneçam em lagoas salgadas abertas por longos períodos para evitar predadores, uma vez que não precisam buscar água doce com frequência. Essas aves, no entanto, precisam de um pouco de água doce e, em alguns casos, a única fonte é de fontes termais. Excepcionalmente, eles são capazes de beber água em temperaturas muito altas.

Comportamento social

Os flamingos vivem mais comumente em áreas úmidas.

Os flamingos vivem em grandes colônias que podem conter dezenas de milhares de pássaros individuais. Tal como acontece com outros animais que vivem em colônias ou rebanhos, isso fornece proteção contra predadores. As aves são vulneráveis ​​durante a alimentação, mas em um grupo tão grande, alguns indivíduos estarão alertas a qualquer ameaça e alertarão o bando do perigo. Os flamingos se comunicam por meio de vocalizações e os pais aprendem a reconhecer os gritos de seus filhotes, permitindo que sejam localizados quando um dos pais estiver em busca de comida.