Um gêiser é um tipo de fonte termal que emite água e vapor, às vezes acompanhados de outros gases, na forma de erupções intermitentes . Para sua formação, é necessário ter características hidrogeológicas que só ocorrem em algumas regiões do nosso planeta, o que torna os géisers um fenômeno raro .

O número de gêiseres ativos anualmente é de cerca de 1000 em todo o mundo. No entanto, os gêiseres não são exclusivos da Terra, eles provavelmente existem em outros planetas, por exemplo, em Marte ou Europa, uma das luas galileanas de Júpiter . Nestes sistemas, os gêiseres são freqüentemente conhecidos como criogenes ou criovulcões , uma vez que emitem várias substâncias voláteis junto com poeira e partículas de gelo em baixas temperaturas.

Operação de um gêiser

Gêiseres ocorrem em áreas vulcanicamente ativas onde existem câmaras magmáticas relativamente próximas à superfície . Por meio de rachaduras e fraturas nas rochas, a água penetra e pode atingir grandes profundidades, além de 2 km.

Quando a água entra em contato com rochas aquecidas pelo magma, ela começa a ferver com o aumento da pressão no sistema até que chega o momento em que a água quente e o vapor são expelidos de forma eruptiva, dando origem aos gêiseres. Este fenômeno também é conhecido como explosão hidrotérmica .

Os géisers podem ser explicados como se fossem um sistema de tubos que transporta água aquecida para o interior da crosta terrestre. Esses “tubos” seriam formados pelas fissuras associadas a falhas e zonas vulcânicas. Em muitos gêiseres, cavidades profundas são formadas onde o vapor e a água superaquecida se acumulam, aumentando a pressão progressivamente.

A alta pressão que se atinge nas profundidades aumenta o ponto de ebulição da água, o que permite que seja aquecida acima de 100 ºC e que permaneça líquida. Essa água muito quente e de alta pressão empurra a água para fora dos conduítes superiores até que o gêiser exploda.

Diagrama da operação de um gêiser

O intervalo entre as erupções é altamente variável de um gêiser para outro. Por exemplo, o géiser Strokkur (Islândia) tem erupções curtas a cada poucos minutos, enquanto o Grande Géiser (Estados Unidos) tem erupções a cada 8-12 horas e cada erupção pode durar até 10 minutos continuamente.

Dependendo da operação exata e das características das erupções, os gêiseres são geralmente classificados em dois tipos principais:

  1. Gêiser de fonte : as erupções ocorrem na forma de intensas explosões em poças de água rasas. Por exemplo, o Fountain Geyser, em Yellowstone (Estados Unidos).
  2. Gêiser de cone : a erupção ocorre através de uma pequena cratera em um cone de rocha de natureza siliciosa, geralmente géiserita . As erupções são geralmente na forma de jatos, menos violentas e mais duradouras do que em gêiseres de fonte. Por exemplo, o Old Faithful, também em Yellowstone.

Galeria

Fonte de gêiser no Castelo de Yellowstone, um gêiser de cone

Por que eles são tão raros?

Localização dos principais gêiseres do planeta Terra

Existem muitas áreas vulcânicas com fontes hidrotermais, fumarolas e formações semelhantes que envolvem a expulsão de água quente e vapor, mas muito poucas que sofrem erupções na forma de gêiseres. Muitas das condições para a formação de gêiseres são bastante comuns, mas todas devem ser atendidas de uma só vez para que a água alcance a superfície em alta pressão.

Por exemplo, se a estrutura rochosa através da qual a água quente flui sob pressão não for forte o suficiente, o sistema de canais é rapidamente destruído sem tempo para a formação de um possível gêiser ascendente.

É por isso que a maioria dos gêiseres aparecem em áreas de atividade vulcânica com a presença de riolito , uma rocha ígnea extrusiva que se dissolve em água quente e precipita na forma de minerais siliciosos, especialmente a geyserita , um mineral muito abundante nos gêiseres que recobrem as paredes. canaliza e os endurece permitindo que os gêiseres persistam.

Em suma, um gêiser é um fenômeno frágil que requer condições muito precisas para existir. Se essas condições mudarem, o gêiser pode desligar ou entrar em uma fase dormente, e muitas vezes o desligamento do gêiser é induzido pela atividade humana. Por exemplo, existem gêiseres que são desligados devido ao acúmulo de lixo humano ou por falta de água para alimentar o sistema após a instalação de usinas geotérmicas nas proximidades.