A observação microscópica revelou que os insetos respiram ar pela boca.

O oxigênio é uma das moléculas mais importantes necessárias para o crescimento e sustentar a vida. Humanos e outros mamíferos absorvem oxigênio por meio da respiração . Nós respiramos e inalamos oxigênio em nossos pulmões, que então o dispersa para todos os tecidos através do fluxo sanguíneo. Outras criaturas em nosso mundo claramente não têm pulmões, então não podem usar esse método para dispersar oxigênio por seus corpos. Em particular, a maneira como os insetos respiram é interessante de estudar.

Os insetos respiram ou coletam oxigênio por meio de uma rede ramificada de tubos chamados traqueias. Esses tubos têm aberturas, chamadas espiráculos, localizadas no tórax (tórax) e abdômen. O oxigênio entra passivamente nos espiráculos, flui pelos tubos e termina no líquido localizado no fundo de cada tubo que ajuda a dissolver o oxigênio. Esse líquido então se move para outras células, para fornecer oxigênio a outras células no corpo do inseto.

Você pode ver, ao microscópio, os insetos respiram ou inspiram ar pela boca, mas raramente bocejam. E esse ar pela boca não fornece o oxigênio necessário para as células porque os insetos não têm pulmões. Em vez de usar o ar na boca para fornecer oxigênio aos pulmões, pode-se dizer que os insetos respiram passivamente. Eles precisam contar com o oxigênio ao seu redor que entra em seus espiráculos, descendo por suas traqueias para fornecer a oxigenação necessária para todas as células.

O que torna fascinante o assunto de como os insetos respiram é que, teoricamente, os insetos em um ambiente altamente rico em oxigênio poderiam tecnicamente se tornar muito maiores do que as versões modernas de hoje. Por exemplo, muitos paleontólogos sugerem que muitos de nossos insetos modernos são versões minúsculas em comparação com insetos gigantes que podem ter vagado pela Terra em tempos pré-históricos. Devido ao modo passivo de respiração dos insetos, a vida não pode ser sustentada quando os insetos são muito grandes, já que não haveria maneira de oxigenar adequadamente todas as células. Os cientistas acreditam que a Terra costumava ter um conteúdo de oxigênio muito mais alto, no entanto, o que significa que havia uma proliferação de oxigênio para os insetos absorverem. Isso por si só poderia explicar por que os rastejantes assustadores do passado eram muito grandes – eles tinham mais ar disponível para “respirar”.

Como os níveis de oxigênio diminuíram na Terra, ser de tamanho menor teria sido uma vantagem para o inseto. Como os insetos não podiam respirar tanto, a sobrevivência pode ter sido baseada em ser mais compacto para fornecer oxigenação saudável a todos os tecidos. Embora deva ser declarado que ainda existem alguns insetos bem grandes no mundo. Em sua maioria, entretanto, não são tão grandes quanto os descobertos em registros fósseis .

Por exemplo, acredita-se que o maior fóssil de libélula encontrado tenha vivido 250 milhões de anos atrás, durante a Era Paleozóica. Sua envergadura era de 30 polegadas (76,2 cm) e o comprimento do corpo 18 polegadas (45,72 cm). Claramente, o ambiente rico em oxigênio e a maneira como os insetos respiram beneficiaram a primeira libélula, que tinha uma envergadura quase tão grande quanto a altura de uma criança.