Um colibri voador.

Os pássaros aprendem a voar como uma criança humana aprende a andar: uma combinação de instinto e prática. No entanto, nem todos os pássaros são voadores instintivos. Aves que não voam, como pinguins e avestruzes, não têm mais o instinto de imitar seus primos que voam. Os recém-nascidos de espécies de pássaros que voam, como pombos ou colibris , têm uma sensação inata de que é um ato natural. Compare isso a um bebê humano que instintivamente entende que ficar em pé é uma meta natural a ser alcançada.

Os pássaros pais devem lentamente ensinar os pássaros bebês a se tornarem independentes e aprender a voar para encontrar comida.

A maioria das aves não pode voar até que sua estrutura muscular tenha tido tempo de se desenvolver. Nesse ínterim, o ninho se torna seu mundo inteiro. Os pássaros bebês não são responsáveis ​​pela coleta de alimento ou proteção do ninho, então geralmente desenvolvem uma dependência psicológica que deve ser superada. Os pássaros progenitores começam a ensinar aos filhotes a importância de voar, permanecendo a uma curta distância do ninho durante a alimentação. Para que os filhotes sobrevivam, eles devem se afastar do ninho. Freqüentemente, isso significa que algumas quedas fortes no chão seguidas de uma longa viagem de volta à segurança do ninho.

Pássaros como os pombos têm um senso inato de voar como um ato natural.

Todo esse tempo de prática, por mais estranho que pareça, ensina ao novato a mecânica do vôo. As quedas no solo tornam-se mais controladas à medida que o jovem pássaro abre as asas, e os pulos curtos de volta ao ninho tornam-se voos mais longos. Os pais de pássaros continuam a encorajar sua ninhada a deixar o ninho por períodos mais longos. Algumas espécies realmente adotam uma política rígida de amor, deixando os filhotes sozinhos para desenvolver seus próprios instintos.

Alguns pássaros, como os avestruzes, não podem voar e não têm instinto.

Depois de algumas semanas de prática e imitação, os pássaros jovens aprendem técnicas de voo mais avançadas: como usar o vento para a sustentação, como detectar as térmicas que sobem e como fazer pousos controlados. Eventualmente, todos esses elementos se tornam instintivos e os pássaros jovens podem formar suas próprias famílias. O processo de ensino começa de novo à medida que esses pássaros ensinam seus próprios filhotes a voar.

Para os pássaros, voar é um exercício extremamente desgastante. Alguns especialistas em pássaros o comparam à corrida humana multiplicada por dez. Felizmente, muitos pássaros têm sacos de ar que atuam como pulmões auxiliares, e cada respiração que um pássaro faz é muito mais concentrada do que uma respiração humana equivalente. As aves também têm músculos peitorais muito bem desenvolvidos para o movimento constante das asas e um coração excepcionalmente forte para resistência. Ossos ocos reduzem o arrasto e a curva natural das asas cria uma sustentação significativa. A maioria dos pássaros está literalmente nadando no ar, usando o peso do ar abaixo deles para mantê-los no ar.