Paramecia é uma forma de protista.

Os organismos podem ser divididos em procariotos – formas de vida primitivas unicelulares sem núcleo celular – e eucariotos – que possuem um núcleo celular e incluem animais e plantas. Os protistas pertencem aos eucariotos, mas formam um grupo extremamente diverso que inclui tudo, exceto animais, plantas e fungos . Alguns são unicelulares, enquanto outros são multicelulares, mas se distinguem dos não protistas por não possuírem órgãos ou diferentes tipos de tecido. Embora pareçam não fornecer benefícios diretos comprovados aos humanos, eles desempenham um papel ecológico crucial e, sem eles, formas de vida mais avançadas não poderiam ter evoluído. Eles também têm vários usos importantes.

Dois protistas.

A maioria dos protistas é microscópica, mas alguns são visíveis apenas a olho nu e outros podem formar grandes colônias e estruturas. Eles incluem protozoários – organismos unicelulares móveis – e vários tipos de algas , como as diatomáceas – minúsculas formas de vida fotossintética com conchas de sílica – e algas marinhas que podem crescer até 30,5 metros de comprimento. Embora alguns protozoários sejam responsáveis ​​por doenças humanas graves, a maioria é inofensiva e os protistas em geral são cruciais para os ecossistemas do mundo.

Papéis Ecológicos

As algas, que são feitas de protistas, desempenham um papel importante na manutenção dos níveis de oxigênio do planeta.

Algas e diatomáceas usam a fotossíntese para fabricar alimentos, absorvendo dióxido de carbono da atmosfera e liberando oxigênio . Esses protistas são extremamente numerosos nos oceanos e na água doce e, portanto, desempenham um papel importante na manutenção dos níveis de oxigênio do planeta e no armazenamento de carbono. Na verdade, as algas produzem cerca de metade do oxigênio gerado pela fotossíntese no planeta. Junto com outros protistas, eles formam uma grande parte do plâncton marinho que é o nível mais baixo da cadeia alimentar do oceano e, portanto, uma parte crucial da ecologia marinha . Em terra, os protozoários do solo ajudam no crescimento das plantas ao consumir bactérias e liberar seus nutrientes de uma forma que pode ser facilmente absorvida pelas raízes.

Tratamento de água poluída

Certos protistas, como as algas marinhas, podem ser usados ​​como fonte de alimento em pratos como sushi e são muito ricos em nutrientes como o iodo.

O esgoto e outras formas de esgoto podem representar uma séria ameaça à saúde humana e causar grandes danos aos ecossistemas, se simplesmente puderem correr para os rios ou serem despejados no oceano. Por isso, é enviado para estações de tratamento para remover bactérias nocivas, odores desagradáveis ​​e matéria orgânica em suspensão. Os protozoários desempenham um papel importante neste processo, predando bactérias e consumindo grandes quantidades de matéria orgânica, ajudando a clarificar a água e torná-la segura para o descarte.

Protistas como fonte de alimento

Os protistas ajudam a controlar as populações de bactérias no intestino humano.

Muitos tipos de algas marinhas são comestíveis e são uma importante fonte de alimento em algumas regiões costeiras. As algas marinhas são cultivadas em alguns países, como a Indonésia e as Filipinas, tanto para alimentação quanto por causa das substâncias úteis que podem ser extraídas delas. Alguns deles são usados ​​como aditivos alimentares, por exemplo, como agentes gelificantes e para melhorar a retenção de água. As algas marinhas também são uma boa fonte do elemento essencial iodo .

Benefícios diretos

O esgoto viaja através das linhas de esgoto para uma instalação de tratamento, onde geralmente é decomposto por meios anaeróbicos.

Pode ser que os protozoários ajudem a controlar as populações de bactérias no intestino humano. Existe uma grande variedade de bactérias normalmente presentes no intestino humano e, na maioria das vezes, são benéficas, ajudando a decompor os alimentos, ou inofensivas. No entanto, acredita-se que os protozoários que se alimentam desses organismos podem ajudar a manter seu número sob controle e prevenir desequilíbrios entre os diferentes tipos.

Pesquisa Científica e Outros Usos

As algas para biocombustíveis podem ser cultivadas em terras impróprias para a maioria dos outros usos.

Protists have been the subject of a great deal of research, not only to improve knowledge of the organisms themselves, but also to help understand more general biological processes. Slime molds, for example, are large colonies of amoeba-like organisms that creep in unison over soil, tree bark, and other damp surfaces, consuming various microorganisms as they go along. They are unusual in that instead of consisting of clearly defined cells, they simply have large numbers of nuclei floating within cellular fluid, rather like one huge cell with many nuclei. At a certain point, this mobile, animal-like, phase comes to an end and the slime mold ceases moving to form structures that release spores. Biologists study slime molds to learn more about the ways cells behave and differentiate.

The protists are a group of life forms that are neither plant nor animal.

The remains of diatoms are also useful to scientists. When these organisms die, their tiny silica shells fall to the ocean or lake floor, forming sediments known as diatomaceous earth. Different species, which can be identified by their shells, have different preferences regarding water temperature, and so, by studying ancient samples of diatomaceous earth, scientists can learn a lot about past climates.

There are a number of other practical uses for diatomaceous earth. It is porous, but the spaces between the particles of which it is made up are very small, making it useful for filtering water, and other liquids. It is used in many filtration systems, and has the advantage of being chemically very inert, and so can be used to filter liquids that would react with filter paper. Since diatom shell fragments are hard and often sharp-edged, diatomaceous earth can be used as an abrasive in cleaning powders and pastes. It is also added to animal feed to rid livestock of intestinal worms; the abrasive effect damages worm tissue, eventually killing them.