O pelo e a gordura do urso polar ajudam a mantê-lo aquecido.

Os ursos polares são encontrados em partes muito frias do mundo, onde as temperaturas podem cair até -20 ° Fahrenheit (-29 ° Celsius). Sem proteção adequada, esse clima pode ser mortal, então os ursos polares se mantêm aquecidos usando seu pelo espesso e gordura, ou gordura . Os ursos polares evoluíram junto com outros animais do Ártico para aproveitar o calor mínimo e, às vezes, podem ficar muito quentes porque seus corpos são muito eficientes em reter o calor.

O pelo de um urso polar é o primeiro passo para se manter aquecido. Na verdade, os ursos polares têm dois tipos de pelos: pelos longos e oleosos e pelos curtos e isolantes. Os ursos polares se mantêm aquecidos combinando as propriedades desses dois fios de cabelo. Os fios de proteção são, na verdade, ocos e parecem tubos de vidro muito pequenos. Os pêlos protetores ocos prendem o calor e o aproximam da pele, ao mesmo tempo que fornecem uma camada externa oleosa que evita que o urso polar se molhe. Os pêlos isolantes retêm o calor perto da pele, da mesma forma que as roupas íntimas isolantes dos humanos.

A gordura também ajuda os ursos polares a se manterem aquecidos, fornecendo uma almofada isolante de gordura em certas partes do corpo. Embora os ursos polares não usem a gordura com a mesma eficiência de alguns animais do Ártico, ela certamente adiciona uma camada de proteção e também pode ser usada como fonte de energia quando as fontes de alimento são mínimas. A gordura é distribuída de forma desigual pelo corpo do urso e varia de 2 a 4 polegadas (5 a 10 cm) de espessura. A gordura também se combina com os fios de proteção que prendem o ar para manter os ursos polares à tona na água.

Os cientistas também viram os ursos polares se aquecerem usando a neve. Os cristais de neve prendem pequenas quantidades de ar e os ursos polares se enterram na neve para criar uma manta isolante que, embora fria, ainda é mais quente do que o mundo exterior. Isso às vezes é combinado com um processo biológico chamado sono de inverno, que retarda os processos metabólicos. O sono de inverno não é exatamente hibernação , pois os ursos podem ser acordados, mas cria demandas menores de energia no corpo, o que os manterá mais aquecidos.

Usando essa variedade de adaptações físicas e fisiológicas, os ursos polares permanecem aquecidos até mesmo durante os invernos mais frios. No verão, os ursos polares perdem parte da pelagem e da gordura de inverno, mas podem superaquecer em climas extremamente quentes. Os ursos polares ficam frios no calor, espalhando-se para aumentar sua área de superfície e mergulhando nas águas do Ártico, que ainda são frias, mesmo no verão.