O iglu ou “casa da neve” (de Inuktitut iglu / ᐃᒡᓗ, que significa casa ou edifício), é uma construção tradicional dos Inuit do ártico central do Canadá e da região de Thule da Groenlândia. Eles são construídos quando a neve pode ser facilmente compactada e têm vários propósitos, desde abrigos temporários durante a caça até casas permanentes, embora as temperaturas mais altas de hoje tenham reduzido a disponibilidade de neve adequada para a construção de iglu.

Construindo um iglu

Os iglus normalmente têm uma cúpula de base circular, forma de cúpula ou abóbada. Arquitetonicamente, a construção do iglu é baseada em blocos independentes em forma de cunha de neve compactada , uma extremidade do bloco sendo mais espessa ou mais alta do que a outra extremidade. Graças a esta forma, os blocos são dispostos apoiando-se uns aos outros em uma espiral ascendente capaz de suportar toda a estrutura sem elementos ou reforços adicionais.

Construindo um iglu com blocos de neve em espiral

Embora sejam frequentemente vistos como formas hemisféricas, os iglus tendem, na verdade, a ter um formato mais parecido com o de um ovo. Em iglus maiores, as primeiras fileiras de blocos podem ser paredes verticais de até uma altura variável, dependendo do tamanho do iglu, até que o elemento-chave comece: a abóbada de blocos de neve em espiral .

Para construir um iglu é necessário que a neve tenha uma consistência adequada que permita a sua compactação e adquira a consistência necessária para suportar a estrutura.

A melhor neve para esse fim é a neve formada em áreas onde o vento sopra constantemente e sua força compacta a superfície da neve, permitindo cortá-la em blocos. O corte é feito com uma faca tradicional semelhante a uma serra de carpinteiro. Este tipo de neve é mais freqüentemente encontrado em áreas sem árvores. A área onde os blocos são cortados normalmente é a área usada como base para a construção do iglu.

Construindo um iglu com blocos de neve

Depois de construído, o interior derrete ligeiramente com o calor fornecido pelas lâmpadas de pedra usadas pelos inuits, chamadas kulliq, formando uma camada de água líquida que volta a congelar e forma uma camada de gelo que reforça a estrutura do iglu . As possíveis lacunas que possam permanecer entre os blocos de neve podem posteriormente ser cobertas com mais neve e, por meio desse processo de transformação em gelo, serão vedadas.

A entrada do iglu consiste em um pequeno corredor ou túnel mais baixo do que a sala interna do iglu. Como o ar quente tende a subir e o ar frio a descer, a entrada bloqueia a passagem de ar frio e a sala consegue manter a temperatura gerada pela lamparina ou simplesmente pelo próprio calor do corpo. Para dormir com mais conforto, a área de descanso geralmente fica mais alta do que o resto do quarto.

Áreas de um iglu, vista lateral.

A temperatura dentro de um iglu pode variar de -7 a 16ºC . O interior do iglu pode ser coberto com peles de animais, como fazem os esquimós da Groenlândia e da Ilha Baffin, e eles conseguem aumentar a temperatura interna para até 20 ºC de sensação térmica, mesmo com temperaturas externas de várias dezenas de graus abaixo de zero .

Desenho que mostra um iglu no Alasca em 1916

Por que o iglu não derrete?

O ar transmite muito mal o calor e o frio, é um bom isolante térmico. É por isso que é usado em janelas de vidros duplos. A neve contém bolhas de ar e, portanto, também atua como um isolante térmico no iglu.

Só com o calor do corpo humano é possível aquecer o interior do iglu e conseguir uma diferença com o exterior que pode ultrapassar os 30 ºC . Enquanto o exterior pode estar a -30 ºC, o interior pode ser mantido a 0 ºC apenas com o calor dos habitantes do iglu. Os esquimós podem até cozinhar dentro do iglu; tradicionalmente, era feito com a queima de óleo de foca ou de baleia.

O ar quente, menos denso que o frio, tende a subir, acumulando-se nas áreas mais altas, que costumam ser destinadas aos dormitórios.

O ar quente que sobe pode derreter as camadas internas do iglu, mas elas irão recongelar ao entrar em contato com a neve e o gelo que são mantidos mais frios pelas baixíssimas temperaturas externas, além das características físico-químicas da água, com as pontes de Hidrogênio. entre suas moléculas, faz com que necessite de grande energia térmica para derreter, muito maior do que se esperaria em moléculas desse tamanho.

Dessa forma, o calor do ar interno é absorvido pelo gelo e difundido para o exterior sem ser suficiente para derreter os blocos e a uma taxa que permita o acúmulo de ar quente no interior.