Dentro do Sistema Solar, a Terra está muito próxima da chamada ” linha de gelo “, às vezes chamada de linha de gelo ou linha de neve. Esta linha está localizada no cinturão de asteróides principal , entre as órbitas de Júpiter e Marte, e a partir daí a temperatura dos planetas é fria o suficiente para os compostos de hidrogênio mais leves, como água (H 2 O), metano (CH 4 ) ou amônia (NH 3 ) são permanentemente sólidos.

Uma das teorias mais difundidas sugere que esses compostos leves foram empurrados pelo vento solar durante a formação do Sistema Solar para longe do Sol, enquanto outros compostos mais pesados, como compostos metálicos e silicatos, permaneceram mais próximos.

Essa teoria explica por que a água é relativamente escassa dentro da linha de gelo : em Mercúrio não há água, em Vênus há vestígios na atmosfera e em Marte há apenas uma fina camada de gelo nas regiões polares. Apenas o planeta Terra quebra esta regra dentro da linha de gelo. 71% da superfície da Terra é coberta por mares e oceanos e metade dessa massa de água tem mais de 3 km de profundidade.

Teorias sobre a origem da água terrestre

Existem várias teorias que tentam explicar por que na Terra existe uma massa de água tão superior ao resto dos planetas que estão dentro da linha de gelo. Até agora, a teoria mais difundida sustentava que os elementos voláteis do planeta vinham em cometas e condritos carbonáceos (um tipo muito antigo de meteoritos) que transportavam gelo primitivo da formação do Sistema Solar . Hoje essa teoria é muito fraca e há uma tendência a se pensar em uma origem mais próxima, incluindo a atividade geológica e biológica do próprio planeta Terra .

1.- Origem terrestre

Sabe-se que os oceanos já existiam na Terra entre 100 e 500 milhões de anos após a formação da Terra, cerca de 4,54 bilhões de anos atrás . Naquela época, estima-se que o raio da Terra era a metade do atual, mas ela teria que ter gravidade suficiente para manter uma atmosfera com vapor d’água.

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Esse primeiro vapor d’água deve ter vindo do interior da Terra , onde as substâncias mais leves tenderam a subir para as camadas superiores e as mais pesadas (ferro, níquel) tenderam a afundar em direção às camadas mais profundas. No entanto, a quantidade de água do interior da Terra expelida por atividade vulcânica não parece ser suficiente para explicar a enorme quantidade de água no planeta ou para explicar a formação de massas de água estáveis em sua superfície.

Outra teoria sugere que, além da água do interior da Terra, a água poderia ter se formado na superfície pela reação entre o hidrogênio e o oxigênio da desgaseificação do magma . Mas não há evidências suficientes de que quantidades suficientes de hidrogênio e oxigênio livres existiam naquela época.

2.- Cometas e asteróides

Os cometas e asteróides mais próximos do Sol são muito secos, com pouca água. À medida que nos afastamos, esses objetos começam a ter um maior conteúdo de água. Assim, no cinturão de asteróides principal , entre Júpiter e Marte, os asteróides apresentam uma quantidade significativa de água. Os asteróides externos deste cinturão podem conter 17% de gelo.

Se continuarmos nos afastando do Sol e chegarmos ao cinturão de Kuiper , além de Netuno, o conteúdo de água dos asteróides pode chegar a 50%. Os asteróides nuvem de Oort , também do grupo objetos transneptunianos, podem ser formados inteiramente de gelo, metano e amônia e formados próximos ao Sol nos estágios iniciais da formação do sistema solar.

A contribuição da água pela colisão desses objetos é a teoria mais aceita há muito tempo. Acreditava-se que a água terrestre provinha de cometas distantes e de um tipo de meteoritos primitivos chamados condritos carbonáceos.

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No entanto, um estudo realizado por pesquisadores da Carnegie Institution em Washington comparou o conteúdo de deutério (um isótopo de hidrogênio) na água de alguns dos cometas mais conhecidos que se acredita serem da nuvem de Oort, como o cometa Halley, e o conteúdo de deutério na água terrestre. O conteúdo de deutério em cometas distantes do Sol foi encontrado para ser muito maior do que a água na Terra, que é mais semelhante ao conteúdo de deutério encontrado no gelo dos asteróides do cinturão principal muito mais próximos e mais jovens.

Portanto, de acordo com este estudo, é mais provável que o principal corpo de água na Terra venha do cinturão de asteriodos e não de cometas e meteoritos distantes como se pensava anteriormente.

3.- Atividade biológica

Ao longo da história do planeta, o volume de água vem aumentando, provavelmente devido aos processos biológicos dos seres vivos. Uma das teorias afirma que a maior parte da água terrestre provém da atividade biológica de bactérias oxidantes de enxofre . Essas bactérias, presentes nos primeiros oceanos, usariam o sulfeto de hidrogênio (H 2 S, ou sulfeto de hidrogênio) como substrato em um processo fotossintético que produz água entre os produtos finais.

A origem da água da Terra ainda parece um pouco difusa, mas é mais provável que tenha uma origem múltipla por meio de um processo complexo no qual os objetos aquáticos do sistema solar, as reações da atmosfera original e a atividade biológica dos seres intervieram. que habitamos o planeta. Tudo isso para criar características únicas no Sistema Solar que tornem possível a nossa própria existência.

Galeria

71% da superfície da Terra é coberta por grandes massas de água cuja origem não é totalmente certa Esquema da posição do cinturão de asteróides principal no Sistema Solar Esquema ilustrativo da posição do cinturão de Kuiper e da Nuvem de Oort O cometa Halley, acredita por vir da Nuvem de Oort, é uma das fontes para estudar a origem da Água na Terra.