O apêndice é um pequeno tubo sem saída que aparece no intestino grosso , próximo ao ceco , no lado direito do abdome. É considerado um órgão vestigial sem função conhecida, por isso é possível viver de forma normal e saudável sem o apêndice. No entanto, existem algumas propostas de possíveis funções relacionadas ao sistema imunológico e à manutenção da flora intestinal.

A apendicite, ou inflamação do apêndice , geralmente começa com um bloqueio ou obstrução do apêndice por material fecal, muco, parasitas, câncer ou outros corpos estranhos. A obstrução facilita o rápido crescimento de bactérias em seu interior causando infecção, inflamação do órgão e, geralmente, dor.

Como o apêndice geralmente fica no lado direito do corpo , a dor geralmente é mais sentida no lado direito ou pelo menos se intensifica no lado direito . Em qualquer caso, a localização da dor é um sintoma muito impreciso que não pode ser usado para fazer um diagnóstico exato de apendicite.

Dor e sintomas de apendicite

A dor é considerada um dos primeiros e mais comuns sintomas de apendicite. Geralmente aparece repentinamente na região epigástrica ou umbilical , próximo ao umbigo, na parte médio-superior do abdome, com intensificação para a direita do abdome .

A dor geralmente é moderada e constante, mas com cólicas intermitentes. Poucas horas após o aparecimento, ele geralmente desce em direção à fossa ilíaca direita para uma área conhecida como ponto de McBurney , aproximadamente no meio da linha que une o umbigo e a parte superior do quadril direito .

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Áreas de dor mais frequentes na apendiciteMcBurney Point (1)

No entanto, esse padrão de dor só aparece em 50-75% dos casos. Em outros casos, a dor aparece tardiamente, é difusa, irradia para a esquerda , é muito leve ou mesmo nem aparece.

Outros sintomas de apendicite incluem perda de apetite, cólicas e cólicas, náuseas e vômitos, distensão abdominal, febre, diarréia com muito gás ou não, prisão de ventre com bloqueio na passagem de gás.

Às vezes, outros sintomas considerados atípicos podem aparecer, como dor surda ou aguda na parte superior ou inferior do abdômen, reto ou nas costas, dor ao urinar ou vômito que antecede a dor abdominal.

O diagnóstico de apendicite pode ser complicado olhando apenas para os sintomas , uma vez que são sintomas semelhantes aos que aparecem em muitas outras condições, como problemas do trato urinário, gastrite, problemas ovarianos ou doenças intestinais. Além dos sintomas de dor abdominal e inflamação, geralmente são realizados exames urinários, exames retais e exames de imagem, como ultrassom ou tomografia computadorizada.

Apendicectomia

A apendicite é considerada uma emergência de saúde que, na maioria dos casos, requer a remoção do apêndice . Se não for tratado, o apêndice inflamado pode estourar ou ficar perfurado e a infecção se espalhar para a cavidade abdominal ( peritonite ), com alto risco de vida se não for tratado rapidamente com antibióticos fortes.

A cirurgia para remover o apêndice é conhecida como apendicectomia . Embora em alguns casos o uso de antibióticos possa ser suficiente e não exigir cirurgia, a apendicectomia é considerada o tratamento padrão para a apendicite .

A excisão geralmente é combinada com o tratamento com antibióticos como medida preventiva para uma possível peritonite. A apendicectomia é realizada por laparoscopia ou por meio de uma pequena incisão no abdômen. A laparoscopia oferece menos intrusão e recuperação mais rápida, mas nem sempre é possível. Por exemplo, se a peritonite já estiver presente, a drenagem da cavidade abdominal pode ser necessária.

O paciente pode andar e ficar em pé em cerca de 12 horas. A normalidade se recupera totalmente entre 2 e 3 semanas.

Prevenção e fatores de risco

Aproximadamente 5% da população sofre de apendicite ao longo da vida, especialmente entre as idades de 10 e 30 anos, com maior incidência em homens do que em mulheres. Um dos principais fatores de risco são as dietas pobres em fibras , uma vez que o acúmulo de fezes é uma das principais causas de apendicite.