Os dentes podem ser descritos como órgãos rígidos projetados para cortar e triturar alimentos , a etapa mais importante do que é conhecido como digestão mecânica . Eles também interferem na modulação da voz e dos sons emitidos pela boca, por isso desempenham um papel importante na fala.

Os dentes estão localizados nos alvéolos dos ossos maxilares e mandibulares. A dentadura humana consiste em quatro tipos de dentes : incisivos, caninos, pré-molares e molares. Os incisivos são usados principalmente para cortar, os incisivos para rasgar e os pré-molares e molares para esmerilhar.

O ser humano, como o resto dos mamíferos, são animais difiodontos , ou seja, que desenvolvem apenas duas gerações de dentes ao longo de sua vida. A primeira geração é conhecida como dentição decídua, decídua ou decídua . A segunda geração, cujo desenvolvimento começa na infância e dura até cerca de 12 anos, é conhecida como dentição permanente ou permanente .

Do ponto de vista morfológico, três partes podem ser distinguidas em cada dente: raiz, colo e coroa . A raiz é a parte inserida nos ossos mandibulares ou maxilares e que é recoberta pela gengiva. A coroa é a parte visível na boca e exposta para o exterior. O pescoço ou colo do útero é a área de união entre a coroa e a raiz.

Composição e camadas do tecido

Cada dente é constituído por várias camadas de tecido com diferentes composições, densidades e durezas. Os quatro mais importantes são o esmalte dentário, a dentina e o cimento radicular . Os dentes geralmente também são estudados em conjunto com o periodonto , o conjunto de estruturas acessórias do dente, por exemplo os ligamentos de fixação.

  • Esmalte : formado quase inteiramente ( 96% ) pelo mineral hidroxiapatita , cuja fórmula é Ca 5 (PO 4 ) 3 (OH) . Os 4% restantes são água e matéria orgânica, especialmente remanescentes da matriz protéica na qual a dentina e o esmalte se desenvolvem. O colágeno não aparece no esmalte, ao contrário de outros tecidos dentais.
  • Dentina : tecido mineralizado, mas em menor extensão que o esmalte. Cerca de 70% da dentina são minerais, 20% materiais orgânicos (com colágeno abundante) e 10% água.
  • Cimento radicular : tecido semelhante ao tecido ósseo com mineralização em torno de 45%, 33% de substâncias orgânicas, principalmente colágeno, como na dentina, e 22% de água.
  • Polpa dentária : é a parte central do dente e é composta principalmente por tecido conjuntivo, vasos sanguíneos, fibras nervosas e vários tipos de células. Os odontoblastos estão localizados em seu perímetro, as células que iniciam a formação da dentina.

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Pasta de dentes

O esmalte dentário é um tecido mineralizado muito duro, tanto que é a substância mais dura e mineralizada do corpo humano . Sua composição é:

  • 96% de substâncias inorgânicas , principalmente hidroxiapatita , um mineral formado por fosfato de cálcio cristalino ( Ca 5 (PO 4 ) 3 (OH) )
  • 4% de água e matéria orgânica
  • Sem colágeno

O esmalte aparece apenas na coroa , na parte exposta do dente fora da gengiva, e é sustentado pela dentina que está localizada embaixo. Ao contrário da dentina, do cimento radicular e da polpa dentária, o esmalte não contém colágeno, embora haja sempre uma certa quantidade menor de proteínas , especialmente durante o desenvolvimento do esmalte, como ameloblastina, amelogenina, enamelina ou tuftelina, que se acredita formar a matriz na qual minerais são depositados para formar o esmalte.

A cor do esmalte normalmente varia de um branco acinzentado a um amarelo claro de tonalidades altamente variáveis. O esmalte é realmente translúcido, então sua cor muda dependendo da quantidade de dentina por baixo, ou pela presença de outros materiais, por exemplo, materiais usados ​​na reconstrução de dentes. Na parte próxima à gengiva quase não existe dentina sob o esmalte e pode assumir tons branco-azulados.

Dentina

Na coroa, a dentina aparece entre o esmalte e a polpa (ou câmara pulpar), e na raiz, entre o cimento radicular e a polpa . A dentina é secretada pelos odontoblastos , células do dente especializadas na formação de dentina e esmalte.

A composição aproximada da dentina é:

  • 70% de substâncias inorgânicas , principalmente hidroxiapatita
  • 20% de substâncias orgânicas , especialmente colágeno
  • 10% de água

A dentina é um tecido conjuntivo mineralizado com uma matriz de fibras de colágeno no qual os minerais de hidroxiapatita são depositados. Ao microscópio, numerosos canais, chamados túbulos dentinários , podem ser vistos irradiando da polpa para o esmalte ou, na raiz, da polpa para o cemento radicular.

O diâmetro dos túbulos dentinários varia de aproximadamente 2,5 μm na parte próxima à polpa a 900 nm na parte mais próxima ao esmalte. Os túbulos não se cruzam, embora tenham alguma ramificação colateral.

A dentina é mais macia do que o esmalte. Se a camada de esmalte for perdida, a dentina se deteriora muito mais rápido.

Cimento de raiz

O cimento radicular é uma substância especializada que cobre a raiz do dente e serve como um local de ancoragem para os ligamentos de suporte .

Sua textura é semelhante ao tecido ósseo e é composta por 45% de substâncias minerais e, como a fração inorgânica da dentina e do esmalte, a principal substância mineral é a hidroxiapatita. A 33% é matéria orgânica , em especial colagénio, e 22% é a água .

O cimento radicular é formado pelos cementoblastos , presentes apenas no terço inferior da raiz do dente. Os dois terços superiores do cimento radicular são acelulares.

Polpa dentária

A polpa dentária é a parte central do dente . Às vezes chamada de câmara pulpar, é composta de tecido conjuntivo repleto de vasos sanguíneos e fibras nervosas que entram nas pontas das raízes.

A junção entre a polpa e a dentina é revestida por odontoblastos e cementoblastos, que formam a dentina e o cimento radicular, respectivamente. Fibroblastos e várias células do sistema imunológico, especialmente macrófagos e linfócitos T , também podem ser vistos na polpa .