As dietas sem glúten, mais conhecidas por anglicismo sem glúten , estão se tornando muito populares e a indústria de alimentos tem notado ao comercializar alimentos sem glúten com rótulos atraentes de acordo com esta “moda passageira”, mesmo alimentos que naturalmente não o fazem contêm glúten agora são rotulados como tal. Diz-se que esse tipo de alimentação é mais saudável, o que é verdade nisso?

O glúten é uma substância composta principalmente por duas proteínas , gliadina e glutenina, e pode ser encontrada em muitos grãos e farinhas de cereais (trigo, centeio, cevada, aveia). Essas proteínas estão envolvidas em todas as formas de intolerância ao glúten , incluindo doença celíaca, alergia ao glúten e sensibilidade ao glúten não celíaca.

Pessoas que sofrem de qualquer uma dessas doenças devem evitar o glúten e, no caso da doença celíaca, a dieta estritamente sem glúten é o único tratamento disponível (embora possa haver um tratamento medicamentoso muito em breve ). Para outras pessoas, de acordo com um estudo recente do The George Institute for Global Health (Austrália), provavelmente não há benefício real entre seguir uma dieta balanceada sem glúten e uma dieta balanceada contendo alimentos com glúten 1 .

No estudo, mais de 3.200 alimentos foram analisados comparando aqueles com glúten e seus equivalentes sem glúten. A principal diferença geral foi um menor teor de proteína dos alimentos sem glúten, mas níveis muito semelhantes do resto dos nutrientes, como carboidratos, gorduras e minerais. Além de não oferecer benefícios nutricionais, a comparação revelou um preço geral mais elevado para os produtos sem glúten.

De outras fontes, como ConsumerReports, eles alertam que os alimentos sem glúten produzidos industrialmente podem ser ainda menos saudáveis . De acordo com o ConsumerReports, os alimentos sem glúten geralmente contêm mais açúcar e gordura para melhorar sua textura e sabor, e também tendem a ter menos minerais e proteínas.

Pode-se dizer que, com o que se sabe atualmente, a menos que você esteja entre aqueles que sofrem de alguma forma de intolerância ao glúten, uma dieta sem glúten seria tão saudável ou tão prejudicial quanto uma dieta sem glúten do ponto de vista nutricional . Rotular alguns biscoitos, um pão ou batata frita como sem glúten não os torna nutricionalmente mais saudáveis e é aí que a indústria de alimentos provavelmente colocou a máquina de marketing na reformulação da imagem da junk food para torná-la mais atraente no mercado. (até um terço da população dos EUA adotou uma dieta sem glúten 2 ).

É verdade que há um aumento considerável de pessoas que afirmam sentir sintomas relacionados à ingestão de glúten. Segundo David Sanders, fundador do Sheffield Institute of Gluten-Related Disorders , os sintomas referidos são geralmente muito vagos, como fadiga ou dor de cabeça, que podem estar relacionados a muitos aspectos do estilo de vida do paciente e não necessariamente à ingestão de glúten . Prova disso, segundo Sanders, é que a maioria desses pacientes não apresenta teste positivo para intolerância ao glúten 2 .

Além disso, um estudo recente descobriu que dois terços dos pacientes sensíveis ao glúten não desenvolvem sintomas ao ingerir glúten sem saber 4 . O estudo envolveu 35 voluntários que foram diagnosticados com sensibilidade ao glúten não celíaca. No entanto, ao ingerir glúten às cegas, apenas 12 desenvolveram os sintomas de sensibilidade esperados. 6 não relataram nenhum sintoma e 17, aproximadamente a metade, relataram sintomas ao consumir produtos sem glúten.

Mas também há evidências de que alguns componentes do glúten podem provocar respostas imunológicas em pacientes com teste negativo para doença celíaca e testes de sensibilidade ao glúten, alguns estudos chegam a alertar que a gliadina, uma das principais proteínas do glúten, produz uma resposta imunológica em 100% da população ou que o glúten pode estar relacionado a outras doenças autoimunes, como tireoidite de Hashimoto ou diabetes tipo 1 3 .

Embora ainda haja muito a se estudar sobre o glúten e esteja longe de ser comprovado que causa danos à população em geral, com esses dados justifica-se que haja preocupação com seus possíveis efeitos adversos . O que deve ficar claro é que, do ponto de vista nutricional, os produtos sem glúten fabricados industrialmente não são mais saudáveis do que outros. Se você deseja eliminar o glúten de sua dieta, não deve escolher esses produtos, mas sim alimentos que naturalmente não contenham glúten. Em outras palavras, o mesmo velho conselho ainda se aplica: coma mais frutas, mais vegetais e grãos inteiros e evite alimentos processados.