Há muito que se estabeleceu a ideia de que comer à noite antes de ir para a cama engorda mais do que as outras refeições do dia, principalmente se forem alimentos ricos em carboidratos ou gorduras . A explicação que normalmente se dá é que, ao ir dormir e não fazer nenhuma atividade que esgote a energia consumida, os carboidratos serão transformados em gordura para serem armazenados. Vários estudos científicos chegaram a conclusões que contradizem essas suposições.

A atividade é a chave, não a hora do dia

A explicação mais comum para o motivo pelo qual consumir carboidratos à noite o deixa mais gordo do que durante o dia é que seu metabolismo basal cai enquanto você dorme. Como há uma taxa metabólica basal mais baixa e nenhuma atividade extra que queima calorias está sendo realizada, os carboidratos consumidos não se esgotam e irão diretamente para as reservas de gordura.

De acordo com um estudo de Katayose et al., Durante a primeira metade do sono, a taxa metabólica basal é reduzida em aproximadamente 35%, mas aumenta durante a segunda metade, tornando a taxa metabólica basal calculada durante todo o período de sono praticamente igual ao metabolismo. basal na vigília . Pode-se dizer, portanto, que dificilmente há diferença entre comer carboidratos pela manhã e ir para o trabalho sentado por 8 horas e comer carboidratos à noite e dormir 8 horas.

Além do metabolismo basal ser semelhante durante o sono e durante a vigília, alguns estudos mostram que a prática regular de exercícios físicos pode fazer com que o débito metabólico durante o sono até aumente. Portanto, com os dados disponíveis, a ideia de que os carboidratos devem ser evitados antes de dormir porque o metabolismo diminui não se sustenta como uma ideia válida .

Seria necessário prestar mais atenção ao cálculo total das calorias consumidas e gastas ao longo do dia, pois, em qualquer caso, a energia consumida e não gasta será armazenada, primeiro nos depósitos de glicogênio e, se estes estiverem cheios, será ser transformado em gordura. Nesse sentido, também pode-se argumentar que se alguma atividade física for praticada antes do jantar, os estoques de glicogênio terão diminuído e os carboidratos consumidos serão armazenados na forma de glicogênio e não de gordura.

Também é freqüentemente mencionado que a sensibilidade à insulina é menor durante o sono , o que significa que os carboidratos não são “queimados”. De fato, alguns estudos mostraram que a sensibilidade à insulina e a tolerância à glicose são menores à noite do que de manhã, provavelmente devido ao jejum noturno . No entanto, se você comparar com uma refeição ao meio-dia, não há diferença . Portanto, esse aspecto também não parece ser suficiente para aconselhar a evitar carboidratos à noite.

Carboidratos à noite podem até fazer você perder peso

Em estudo realizado em 2011, o ganho de peso foi comparado ao longo de seis meses entre dois grupos que consumiram a mesma dieta, mas com distribuição diferente. Um grupo distribuiu carboidratos durante o dia (grupo controle) e outro grupo consumiu 80% dos carboidratos durante a noite (grupo experimental).

O grupo experimental acabou perdendo peso em comparação com o grupo controle. Os pesquisadores explicaram esse fenômeno pela resposta hormonal gerada. No grupo experimental, foram observados valores basais de insulina no sangue mais baixos, mas também níveis mais elevados de adinopectina , um hormônio sintetizado no tecido adiposo que produz um aumento na sensibilidade à insulina em tecidos como fígado, músculo esquelético e tecido adiposo.

Este estudo compara o consumo de carboidratos distribuídos durante o dia e o acumulado à noite. No entanto, antes de recomendar definitivamente que os carboidratos sejam consumidos à noite, teríamos que esperar por mais estudos que forneçam dados mais específicos. Por exemplo, um estudo comparativo entre o consumo de carboidratos pela manhã, o consumo à noite e o consumo distribuído ao longo do dia seria muito interessante.