Não há dúvida de que a dieta pode afetar o comportamento humano, no entanto, a relação entre o consumo de açúcar e a hiperatividade está longe de ser clara. Por enquanto, a maioria dos estudos não encontrou evidências que liguem diretamente o açúcar a um risco aumentado de hiperatividade em crianças. Embora estudos mais aprofundados ainda possam ser necessários para dissipar completamente a dúvida, há outras razões possíveis que explicam porque os pais observam seus filhos mais ativos em determinados momentos.

A ideia de que o açúcar pode estimular a atividade infantil e aumentar o risco de hiperatividade começou a se popularizar no início da década de 1970 e ganhou cada vez mais força na década seguinte 1 . Em 1973, Benjamin F. Feingold, MD, publicou sua famosa dieta Feingold e vários livros sobre hiperatividade infantil e sua relação com certas substâncias nos alimentos.

Feingold recomendou evitar salicatos, aromatizantes e corantes artificiais, butilhidroxianisol (BHA, aditivo E-320), butilhidroxitolueno (BHT, aditivo E-321) e em geral aditivos alimentares. Embora ele nunca tenha falado especificamente sobre o açúcar, o açúcar refinado como aditivo caiu no mesmo saco. A dieta de Feingold se tornou muito popular e ainda o é, embora não tenha se mostrado eficaz 2 .

Outro estudo de 1978 relacionou o Transtorno de Déficit de Atenção e Hiperatividade (TDAH) com a hipoglicemia reativa (glicemia baixa ao consumir açúcar devido ao excesso de secreção de insulina). Essa associação reforçou a ideia de que o açúcar estimula a atividade das crianças e pode torná-las hiperativas.

Desde então, muitos estudos refutaram essa crença, mas ela ainda persiste na sociedade. Embora seja verdade que o açúcar, principalmente os açúcares refinados que passam rapidamente para a corrente sanguínea, têm efeitos no cérebro que podem afetar o comportamento 3 , não se pode dizer que haja uma relação com a hiperatividade . No entanto, há muitos outros motivos pelos quais você deve reduzir a ingestão de açúcar e evitar os refinados, como cáries ou obesidade.