O milho é um exemplo de bem público não rival.

Em termos econômicos, um bem público é um bem ou serviço produzido amplamente disponível aos consumidores. Na definição de um bem público, o item geralmente será referido como não rival, não excludente ou ambos. A identificação de um item como um bem público é normalmente para fins de análise, uma vez que é muito difícil encontrar produtos criados para venda a consumidores que não atendam a esses critérios.

Bens não rivais podem ser considerados facilmente renováveis, ou tão abundantes que o consumo de um consumidor de forma alguma inibe o consumo de outros.

Quando um bem público é considerado não rival, isso significa simplesmente que o item permanece amplamente disponível para consumo por todos os consumidores, mesmo quando um consumidor se envolveu no consumo do bem. Bens não rivais podem ser considerados facilmente renováveis, ou tão abundantes que o consumo de um consumidor de forma alguma inibe o consumo de outros. Um exemplo seria uma espiga de milho colhida em um milharal. Embora uma espiga tenha sido consumida, ainda há muitas outras espigas de milho disponíveis para consumo.

Um bem público também é frequentemente classificado como não excludente. Isso significa que praticamente qualquer pessoa pode fazer uso do bem de alguma maneira, basicamente tornando esse bem público universal. Os serviços públicos são um bom exemplo de bens não excludentes, uma vez que qualquer pessoa pode beneficiar da presença de uma força policial ou de um corpo de bombeiros, independentemente da sua condição ou situação económica.

Existem alguns exemplos básicos de produtos que não atendem à definição básica de um bem público. Trata-se de obter serviços profissionais, como os de um médico ou advogado. Quando um indivíduo marca uma consulta com qualquer um desses profissionais, ele está efetivamente ganhando o tempo desse profissional. Esse mesmo tempo não pode ser consumido por nenhum outro indivíduo, tornando a duração da nomeação excluível e rivalizável. Da mesma forma, muitos medicamentos são limitados no que diz respeito ao acesso do consumidor, alguns exigindo receita de um profissional médico qualificado. O fato de alguns serem excluídos do acesso a esses medicamentos significa que os medicamentos desse tipo são considerados excludentes e rivais e, portanto, não são um bem público.

Com o tempo, os avanços da tecnologia criaram novos tipos de bens públicos. O poste de luz elétrica é um exemplo de bem público que se tornou comum nos primeiros anos do século XX. Uma vez que sua luz estava disponível para qualquer um desfrutar enquanto caminhava por uma rua, o dispositivo atendeu aos critérios de não ser excludente e sem rival. Hoje, produtos como pacotes de software são frequentemente classificados como bens públicos. Isso é particularmente verdadeiro com produtos como o software livre, amplamente disponível para quem deseja utilizá-lo, sem barreiras de custo ou economia para inibir o consumo.