Quando a palavra “mineral” é usada coloquialmente, é muito comum que ela seja misturada com conceitos como rocha, pedra e provavelmente muitos outros. Mas em geologia, um mineral não é equivalente a rocha, e muitos a uma pedra , um termo geral usado para se referir a materiais sólidos, mas sem muito significado geológico.

Os 5 requisitos que definem um mineral

Em geral, e com muitas nuances que veremos mais tarde, a maioria dos minerais atende a estes 5 requisitos :

  1. É natural
  2. É sólido à temperatura normal (25 ºC)
  3. É inorgânico
  4. Tem uma estrutura cristalina
  5. Pode ser descrito por uma fórmula química específica

Exceções e nuances

Embora para muitos a ação humana seja completamente natural, apenas as substâncias encontradas e formadas na natureza sem a intervenção humana são consideradas minerais. As substâncias que atendem aos outros critérios, mas são de origem antropogênica, seriam excluídas.

No entanto, até cerca de meados da década de 1990, algumas substâncias sólidas cristalinas formadas pela degradação de substâncias artificiais eram aceites como minerais e, embora esta opção na geologia esteja completamente fechada no momento, poderá encontrar alguns textos que ainda aparecem.

Minerais não sólidos

Todos nós pensamos em minerais sólidos, e quase todos eles o são, mas há exceções notáveis. O exemplo mais claro que temos no mineral mercúrio , substância líquida que necessita de temperaturas abaixo de -40 ºC para formar cristais , mas é considerada, tradicional e oficialmente, um mineral, embora apenas em algumas regiões da Antártica possa ser encontrada na forma cristalina. naturalmente.

Além disso, o estudo dos chamados cristais líquidos , um estado da matéria com propriedades entre os líquidos convencionais e os cristais sólidos, requer amplamente o conhecimento proporcionado pela mineralogia.

Substâncias orgânicas e atividade dos seres vivos

Os minerais também são frequentemente definidos como substâncias inorgânicas. Por exemplo, o açúcar sólido forma cristais, mas é uma substância orgânica e não é considerado um mineral. No entanto, existe um grupo de hidrocarbonetos minerais , sim, um grupo bastante raro de minerais, mas incluído na classificação mineral da International Mineralogy Association (IMA) .

Um critério para definir um mineral que não foi mencionado antes, mas que está intimamente relacionado ao caráter inorgânico é o de ser uma substância abiogênica , ou seja, que não se formou por processos biológicos; por exemplo, cristais de oxalato de cálcio em tecidos vegetais. Mas esse critério na verdade significa que não é formado exclusivamente por processos biológicos.

Um exemplo de substância de origem biológica que acaba formando um mineral é a calcita . Muitos animais marinhos secretam carbonato de cálcio para formar suas conchas, mas não é convertido em calcita mineral até passar por certos processos geológicos.

Então, o que é um mineral?

Um mineral poderia ser definido com mais precisão como uma substância com uma estrutura cristalina e uma fórmula química fixa . Além disso, eles são normalmente, mas nem sempre, sólidos, inorgânicos e abiogênicos. Mais de 5.000 minerais diferentes são conhecidos na Terra, cada um com uma fórmula química e cristalizados em um determinado sistema cristalino, embora a maioria deles não seja muito abundante.

No entanto, para determinar a estrutura cristalina em nível molecular, geralmente são usados ​​testes de raios-X, e há algumas substâncias que passariam nos outros critérios além do teste de raios-X, esses são chamados de mineraloides .

> Sílica (SiO 2 ) com estrutura cristalina é quartzo; com uma estrutura amorfa é o vidro. >

Portanto, não parece que você pode definir claramente o que é um mineral, exceto ir para a lista de minerais aprovados pela Associação Internacional de Mineralogia e ver quais foram aceitos como minerais.

Uma rocha é um agregado de minerais

Embora a definição de um mineral deixe muitos aspectos em aberto, ele é claramente diferente de uma rocha. Uma rocha é definida como um agregado de um ou mais minerais . Um cristal mineral não seria uma rocha, mas um agregado de vários cristais ou grãos minerais formaria uma rocha.

A maioria das rochas são materiais sólidos compostos por uma mistura heterogênea de minerais que passaram por um processo de transformação ( ciclo litológico ) no qual intervêm fatores geológicos, como pressão e temperatura devido à ação tectônica, até a atividade biológica dos seres. Vivo ( ciclo biogeoquímico) )

Por exemplo, um xisto é uma rocha de origem metamórfica na qual predominam os minerais laminares. Na imagem a seguir você pode ver claramente um xisto com agregados proeminentes do mineral silimanita, um silicato de alumínio com a fórmula Al 2 SiO 5 cristalizado no sistema ortorrômbico.