Inversões podem causar clima severo no meio-oeste americano.

Uma inversão é uma situação em que as camadas da atmosfera não agem normalmente, inibindo os processos meteorológicos normais e muitas vezes prendendo a poluição atmosférica , fumaça e nuvens próximas ao solo. A forma mais comum de inversão é a inversão de temperatura, embora as inversões também possam assumir outras formas. Essencialmente, uma inversão pode ser considerada como uma mudança na ordem natural das coisas, suprimindo a convecção e outros processos que permitem que o ar circule pela Terra.

Inversões forçam o smog e a poluição a ficarem presos perto do solo.

Em condições normais, o ar quente próximo ao solo sobe lentamente, empurrando uma camada de ar mais frio. Quando ocorre uma inversão de temperatura, o ar mais frio se acumula próximo ao solo, com uma camada de ar quente pressionando seu topo. Isso força as nuvens, a fumaça e a poluição a ficarem presas perto do solo, porque não podem flutuar para cima, e uma inversão de temperatura às vezes pode quebrar de forma explosiva, com fortes tempestades ou tornados.

As inversões do tempo geralmente podem criar neblina.

Uma forma clássica de inversão de temperatura é a inversão marinha, causada pelo ar frio da superfície do oceano sendo empurrado para a costa. As inversões marinhas explicam porque muitos litorais ao redor do mundo são nebulosos. As inversões também costumam aparecer nos vales, onde o ar quente pressiona o ar mais frio do vale . Como muitas áreas urbanas estão em vales ou perto do oceano, elas freqüentemente sofrem com a poluição extrema agravada por inversões.

A inversão do clima não afeta apenas o clima na área circundante. As inversões também podem afetar a saúde humana, como no caso de uma inversão que retém a poluição, e também podem prejudicar a visibilidade ao forçar a cobertura de nuvens pesadas para perto do solo. As inversões também podem pregar peças em sons e sinais de rádio; os sinais de rádio costumam ser mais fortes durante uma inversão, por exemplo, e a forte neblina característica das inversões marinhas pode fazer coisas peculiares aos ruídos, fazendo-os parecer mais longe ou mais próximos do que realmente estão.

No final das contas, as inversões se resolvem sozinhas, às vezes de forma bastante abrupta, e às vezes aparecem e desaparecem várias vezes ao longo do dia. Em outros casos, uma inversão pode pairar por vários dias, muitas vezes levando a preocupações sobre a qualidade do ar e condições meteorológicas potencialmente perigosas.

As inversões de cobertura, nas quais uma camada de ar quente prende uma camada de ar mais frio, são notórias no Centro-Oeste, porque quando a tampa finalmente se rompe, uma grande quantidade de energia pode ser liberada, resultando em um clima severo. O ar “frio” nessas inversões costuma ser bastante quente, então essas inversões podem parecer muito opressivas e tensas até que finalmente desapareçam.