Embora com uma estrutura diferente, a faringe é um órgão que pode ser encontrado em muitos vertebrados e invertebrados. Em humanos, é considerada parte dos sistemas digestivo e respiratório e está localizada atrás da boca e da cavidade nasal e acima do esôfago e da laringe.

Anatomicamente é dividido em três partes estruturais:

  1. Nasofaringe ou rinofaringe
  2. Orofaringe
  3. Laringofaringe

Partes da faringe e trato respiratório superior

Nasofaringe

A nasofaringe, também chamada de rinofaringe ou faringe superior, é a parte superior da faringe que se estende da base do crânio à parte superior do palato mole .

Na parte anterior da nasofaringe estão as coanas ou narinas internas que se comunicam com as cavidades nasais. Nas paredes laterais estão as aberturas das trompas faringotimpânicas ou trompas de Eustáquio . Na parede posterior estão as tonsilas faríngeas e as tonsilas tubárias, tecido linfóide que faz parte do anel de Waldeyer junto com as tonsilas palatinas e as tonsilas linguais.

A nasofaringe possui epitélio colunar ciliado pseudoestratificado , ao contrário do resto da faringe, que possui epitélio escamoso estratificado.

Orofaringe

A orofaringe, também chamada de faringe média ou orofaringe, é a parte da faringe que está localizada logo atrás da boca ou cavidade oral. Ele se estende da úvula (a úvula no final da boca) até o osso hióide . As tonsilas palatinas estão localizadas nas paredes laterais, facilmente visíveis quando inflamadas nos casos de tonsilite .

A parte inferior da orofaringe é limitada pela epiglote , uma estrutura cartilaginosa que fecha a passagem entre a faringe e a laringe ao engolir, ou seja, ao engolir alimentos ou líquidos, permitindo que os tratos digestivo e respiratório divergam de forma segura.

Laringofaringe

A laringofaringe, hipofaringe ou faringe inferior, é a parte da faringe que se estende da epiglote ao início do esôfago e atrás da entrada da laringe que delimita as pregas aritenoepiglóticas. É a parte da garganta que se conecta ao esôfago, o tubo digestivo, e à laringe, ao sistema respiratório.

A parte posterior da laringofaringe é contínua com o esôfago, o tubo que direciona os alimentos e líquidos para o estômago. Na parte anterior da laringofaringe está a abertura para a faringe por onde o ar entra em seu caminho para a traquéia e os pulmões. A epiglote, que limitava a parte inferior da orofaringe, se move, fechando a entrada da faringe durante a deglutição.