As plantas, se nos referirmos ao Reino Plantae , são um grupo muito extenso de organismos caracterizados por serem fotossintéticos, possuírem uma parede celular de celulose e não possuírem capacidade locomotora voluntária. Dentro do Reino Plantae eles incluem os embriofitas e vários grupos de algas , todos relacionados evolutivamente.

O uso coloquial da palavra “planta” coincide com o grupo dos embriófitos . Embora existam embriófitos que vivem em um ambiente aquático, a maioria é terrestre, portanto, também são conhecidos como plantas terrestres .

Embora seja comum associar raízes e plantas terrestres, a verdade é que existe um grupo de plantas que não possuem raízes, ou qualquer outro tipo de tecido vascular. São conhecidas como plantas não vasculares ou plantas inferiores , embora sua distribuição e evolução sejam comparáveis às plantas superiores , que possuem raízes e tecidos vasculares.

Plantas enraizadas

A raiz é um órgão especializado que só aparece em um grupo de embriófitos, os traqueófitos ( Tracheophyta ), também conhecidos como plantas vasculares ou superiores . Essas plantas caracterizam-se, além de possuírem raízes, por apresentarem dois tipos de tecido vascular:

  1. xilema : transporta água, minerais e outros nutrientes das raízes para as folhas.
  2. folema : transporta nutrientes orgânicos, principalmente glicose, e alguns nutrientes inorgânicos, da parte fotossintética e autotrófica da planta para a parte não fotossintética, ou seja, das folhas para a raiz.

Entre as funções das raízes, as mais destacadas são:

  • Fixação ao solo e suporte
  • Absorção de água e minerais
  • Acumulação de reservas
  • Contribuição para a formação do solo

O grupo de plantas vasculares inclui musgos , samambaias e plantas com sementes ( gimnospermas e angiospermas ).

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Clubmos Lycopodium annotinum Pteris berteroana , uma espécie de samambaia da Austrália Araucaria araucana ou pinheiro chileno, uma gimnosperma

Plantas sem raízes

O outro grande grupo de embriófitos são plantas não vasculares , que não possuem raízes ou tecidos vasculares especializados. Entre eles encontramos musgos , hepáticas e antóceras , todos característicos de ambientes úmidos, pois absorvem água diretamente do meio ambiente .

As plantas não vasculares constituem o grupo das briófitas em sentido lato ( Bryophyta sensu lato ), sendo os musgos briófitas em sentido estrito. Todos os estudos sugerem que as briófitas são os parentes vivos mais próximos das algas verdes e que foram as primeiras plantas a evoluir há 500 milhões de anos.

Além de não possuírem tecidos vasculares, as briófitas se caracterizam pela alternância de gerações diplóides e gerações de gametófitos haplóides, característica que nas plantas vasculares ocorre apenas em samambaias e musgos.

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Musgo ( Bryophyta sensu stricto Lunularia cruciata , uma planta do fígado Phaeoceros laevis , uma planta antocera