As formigas voadoras são formigas com asas , mas não são uma espécie de formiga em particular, mas formigas em algum estágio de seu ciclo de vida: o acasalamento .

Quando uma colônia de formigas entra na época de acasalamento, muitos, mas não todos, os indivíduos desenvolvem asas. Tanto as formigas machos quanto as fêmeas desenvolvem asas e, após o acasalamento, morrem, exceto algumas fêmeas que se transformam em formigas rainhas.

As formigas rainhas perdem suas asas e botam ovos para o resto de suas vidas para aumentar a colônia.

Muitas espécies formam colônias com uma única formiga rainha, mas há espécies que possuem mais de uma rainha em cada colônia. As rainhas põem milhares de ovos, dos quais eclodem as formigas operárias.

Tanto as rainhas quanto as operárias são fêmeas, mas apenas as rainhas são férteis. Geralmente há apenas algumas formigas machos em cada colônia, e todos os machos são férteis e alados, e sua única função é acasalar. As fêmeas nascem de ovos fertilizados e os machos nascem de ovos não fertilizados.

O vôo nupcial das formigas aladas

Na maioria das espécies de formigas, o acasalamento ocorre anualmente (elas são univoltinosas ), geralmente no outono . É neste momento que os machos e as rainhas, ambos com asas, realizam o chamado voo nupcial . Eles saem da colônia, geralmente para lugares altos como árvores, telhados e morros, onde se acasalam com indivíduos das colônias vizinhas.

Os machos morrem logo em seguida e a rainha voa para um local adequado para estabelecer uma nova colônia ; em raras ocasiões, ele voa de volta para a colônia de origem. Escolhido o local, a rainha perde suas asas, constrói um pequeno ninho e começa a botar ovos. A rainha armazena os espermatozoides coletados durante o acasalamento e realiza a fertilização seletiva dos óvulos que deposita.

O estabelecimento de novas colônias é bem-sucedido em uma pequena porcentagem. As rainhas que conseguem estabelecer uma nova colônia botam ovos para o resto da vida, em algumas espécies até 30 anos, tendo acasalado apenas uma vez .

Os cupins voadores e as formigas voadoras costumam ser confundidos . Para diferenciá-los, você deve examiná-los de perto. As formigas têm três partes: cabeça, tórax e abdômen. Os cupins têm apenas duas partes: cabeça e corpo.

Galeria

Formigas voadoras acasalando Formiga rainha sem asas cavando novo ninho Diferentes castas de Atta cefalotes