A lavagem a seco pode ser a única opção de limpeza para certas roupas, como suéteres de cashmere.

A lavagem a seco pode ajudar a manter seu suéter de cashmere favorito nas melhores condições, mas nem sempre é a melhor escolha para o meio ambiente. O percloroetileno, também conhecido como tetracloroetileno, perc, PCE, C2Cl4, Cl2C = CCl2 ou tetracloroeteno, é um solvente usado por 90% das lavanderias nos Estados Unidos. O percloroetileno é um agente de limpeza altamente eficaz, embora possa resultar em sangramento ou perda de cor se não for usado corretamente, mas também é tóxico e causa vários efeitos colaterais prejudiciais.

A lavagem a seco geralmente envolve o uso de percloroetileno, que pode infiltrar-se no abastecimento de água potável.

Alguns estudos indicaram que o percloroetileno pode causar irregularidades menstruais, problemas de fertilidade e abortos espontâneos entre mulheres que trabalham na indústria de lavagem a seco. Seus resíduos também podem infiltrar-se na água potável, causando diversos problemas. Por exemplo, muitos cientistas acreditam que a exposição a esse produto químico pode causar danos ao fígado ou aos rins. Além disso, foi considerado um “provável cancerígeno” pela Associação Internacional de Pesquisa sobre o Câncer.

A exposição ao percloroetileno, usado por 90% das lavanderias nos EUA, pode causar danos ao fígado.

Em resposta às reclamações dos clientes sobre os perigos do percloroetileno, muitas lavanderias começaram a investigar métodos alternativos de limpeza. Os solventes de hidrocarbonetos , como o EcoSolv da Chevron-Phillips ou o Exxon D-2000, funcionam de maneira muito semelhante aos agentes de lavagem a seco padrão, mas sem os efeitos colaterais prejudiciais. A limpeza úmida, um sistema que utiliza água e sabão biodegradável , é um processo ecologicamente correto que funciona bem para roupas de seda , rayon, couro, camurça e lã . O dióxido de carbono líquido obtido como um subproduto de certos processos industriais pode ser combinado com silicone para criar outro método de limpeza eficaz, embora ambientalmente seguro.

A exposição ao percloroetileno pode causar problemas de fertilidade em mulheres que trabalham na indústria de lavagem a seco.

Infelizmente, como esses processos “verdes” são relativamente novos, as pessoas que vivem fora das áreas metropolitanas podem ter dificuldade em encontrar uma lavanderia a seco de boa reputação que não use percloroetileno. No entanto, kits de lavagem a seco domésticos que usam sacos plásticos e lençóis de limpeza especializados estão amplamente disponíveis e fornecem uma maneira conveniente de limpar as roupas e remover pequenas manchas. Vários estudos determinaram que esses kits são menos prejudiciais ao meio ambiente do que limpar uma roupa com percloroetileno. Usar kits de secagem caseiros entre idas a uma lavanderia local é uma maneira barata de ajudar a reduzir o impacto ambiental do processo.

A camurça pode ser limpa com água.

Embora o processo usado para limpar roupas tenha um efeito substancial no meio ambiente, há outros fatores que as pessoas podem considerar ao escolher uma lavanderia a seco. Por exemplo, muitos têm uma política de reciclagem de solvente, reciclagem de sacolas plásticas e reciclagem de cabides. Isso pode ajudar a proteger o meio ambiente, reduzindo a quantidade de lixo que vai para aterros sanitários locais. Algumas lavanderias também atualizaram para máquinas de “terceira geração”, que são mais eficientes em minimizar a quantidade de produtos químicos prejudiciais usados ​​durante o processo de limpeza.