Há algum debate sobre o clima que grandes felinos, como leões e tigres, podem ronronar.

Na verdade, há algum debate sobre este tópico na comunidade científica. Alguns biólogos afirmam que grandes felinos, como leões e tigres, não podem ronronar, porque adaptaram características físicas especiais para poder rugir, o que impede a habilidade de ronronar. Outros acreditam que os grandes felinos ronronam e ronronam, embora possam não soar exatamente como gatos domésticos. O estudo de grandes felinos em uma variedade de ambientes parece confirmar a segunda teoria , de que eles ronronam por muitas das mesmas razões que os gatos menores.

Dizem que os leões ronronam para se comunicar com os gatinhos.

O mecanismo exato do ronronar não é completamente compreendido. Acredita-se que isso seja realizado com a utilização do osso hióide , um pequeno osso flexível localizado no pescoço. Quando o gato empurra o ar pela caixa de voz, ele sacode o osso hióide, criando um som distinto. O ronronar também pode ser causado por cordas vocais falsas , localizadas um pouco atrás das cordas vocais reais do gato. O debate sobre como os gatos ronronam complicou muito a questão de saber se os grandes felinos podem fazer isso ou não.

Alguns argumentam que apenas gatos menores são capazes de ronronar.

Biólogos que acreditam que grandes felinos não podem ronronar geralmente apóiam a teoria do osso hióide. Eles argumentam que os grandes felinos desenvolveram um osso hióide ligeiramente diferente, que é menos flexível e, portanto, capaz de servir como mecanismo por trás do rugido. O sacrifício da flexibilidade, entretanto, significa que o hióide não poderia ser usado para ronronar. No entanto, outros biólogos acreditam que os grandes felinos realmente podem ronronar, embora só consigam fazê-lo exalando, em vez de continuamente, como um gato doméstico ou raças de gatos menores. Isso pode ser realizado por meio da vibração limitada do hióide ou das cordas vocais falsas.

O barulho de ronronar feito por grandes felinos sem dúvida soa diferente do som de gatos menores. Parece uma tosse ou um rosnado, o que pode ter confundido se os grandes felinos realmente ronronam ou não. Tanto os leões quanto os tigres ronronam quando estão com um grupo e também usam o ruído para se comunicar com os gatinhos. Como um gato menor, o ronronar dos gatos grandes pode ressoar em uma frequência que promove a cura, explicando por que os gatos fazem esse som quando estão feridos ou angustiados.

Muitos livros didáticos afirmam que apenas pequenos gatos, membros do gênero Felix , podem ronronar. No entanto, parece que os gatos do gênero Panthera , como leões, tigres, leopardos e onças, também o fazem. Ele também acreditava que esses grandes felinos podem não ser capazes de ronronar enquanto miam, rosnam ou comem, ao contrário dos gatos menores.