Os gânglios linfáticos, uma parte essencial do sistema linfático, podem ficar inflamados por vários motivos, sendo o mais comum a presença de uma infecção . Em outras palavras, as glândulas inchadas geralmente são um sinal de que as defesas do seu corpo estão funcionando.

A localização dos nódulos inchados depende da localização da infecção . Por exemplo, as glândulas do pescoço podem ficar inflamadas na gripe, amigdalite ou otite.

Em muitos casos, a inflamação desaparece por conta própria em alguns dias, quando a infecção é superada. Porém, se a área estiver vermelha e quente, ou se aparecer febre, é melhor consultar um médico, bem como se o nódulo estiver duro e imóvel (geralmente pode ser movido com os dedos).

Embora o termo adenopatia ou linfadenopatia se refira exatamente a um distúrbio inespecífico dos linfonodos, é muito comum que esses termos sejam usados para se referir geralmente a linfonodos inchados, sem abordar a causa.

Causas

Infecções

A causa mais comum de glândulas inchadas é a infecção , seja ela bacteriana, viral, fúngica ou parasitária. A linfa é filtrada nos linfonodos onde existe uma rede de tecido conjuntivo repleta de linfócitos que coletam e destroem germes e toxinas, originando uma resposta imune humoral ou celular que geralmente causa inflamação.

Doenças autoimunes

Outras causas são problemas e doenças relacionadas ao sistema imunológico, como algumas reações alérgicas, sarcoidose, artrite reumatóide ou lúpus eritematoso sistêmico .

Tumores

A presença de um tumor também pode ser uma causa de adenopatia. Dentre aqueles que causam inflamação nos nódulos, podemos distinguir tumores primários, como linfoma de Hodgkin, linfomas não Hodgkin e alguns tipos de leucemia, e tumores secundários como nódulo de Virchow, neuroblastoma ou metástase de outro tumor.

Efeitos colaterais e reações medicamentosas

Alguns medicamentos podem causar adenopatia como efeito colateral, como a fenitoína (ou fenitoína , um antiepiléptico), ou por reação de hipersensibilidade, como reações alérgicas a tioamidas (usadas principalmente para controlar a doença de Basedow) e ácido aminossalicílico (mesalazina, antituberculoso).

Mordidas

Picadas e bicadas de alguns animais também podem causar inflamação dos gânglios linfáticos da região, especialmente algumas cobras como o taipan, a mamba negra, a cobra coral e algumas espécies de cobras. Isso se deve à ação do veneno inoculado, mas uma mordida de qualquer animal pode produzir uma infecção secundária que também causa inflamação dos gânglios.

Localização e relação com a causa

Os gânglios linfáticos ou nódulos linfáticos fazem parte do sistema linfático e estão distribuídos por todo o corpo em aglomerados na forma de aglomerados. Existem cerca de 600 linfonodos no corpo humano e eles aparecem nas axilas, virilha, pescoço, mediastino e abdômen. Todos eles podem inflamar, mas os que mais se notam, pela proximidade com a superfície da pele, são os gânglios linfáticos da virilha, axilas e pescoço.

Geralmente, os gânglios linfáticos estão localmente inflamados e por isso podemos deduzir onde pode estar o problema de acordo com a área onde aparecem:

Pescoço

No pescoço, as glândulas inchadas podem aparecer nas laterais, atrás das orelhas ou sob a mandíbula. Eles indicariam uma infecção no trato respiratório superior, como amigdalite, gripe e resfriados, e infecções em outras áreas da cabeça (otites, infecções dentais, etc.). Os nódulos nesta área também podem ser inflamados por feridas e tumores na área.

Axilas

Os nódulos nas axilas podem ficar inflamados devido a lesões e infecções nas extremidades superiores e, com menos frequência, podem estar relacionados a linfomas ou câncer de mama.

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Na virilha, os nódulos inguinais e os nódulos femorais estão localizados . Eles podem inflamar por lesões em qualquer parte da perna e genitais, bem como por infecções nessas regiões do corpo. Eles também podem ficar inflamados, embora seja raro, devido ao câncer testicular e ao aparecimento de linfomas.

Clavícula

Os linfonodos supraclaviculares (acima da clavícula) podem ficar inchados por infecções e tumores no tórax e abdome, mas também no pescoço.

Adenopatia generalizada

Os gânglios linfáticos tendem a inchar localmente porque são os nódulos filtrantes para onde convergem os vasos linfáticos de uma determinada área. Se nódulos inchados aparecem em duas ou mais áreas, podemos falar de adenopatia generalizada (ou linfadenopatia generalizada). Entre as possíveis causas podemos encontrar:

  • Infecções virais : sarampo, rubéola, varicela, caxumba, mononucleose infecciosa (vírus de Epstein-Barr), citomegalovírus, hepatite infecciosa, AIDS
  • Infecções bacterianas : tuberculose, brucelose, sífilis, faringite estreptocócica, doença de Lyme
  • Parasitose : toxomplasmose, tripanossomíase africana
  • Infecções fúngicas : histoplasmose
  • Efeitos colaterais da fenitoína e outros medicamentos ou vacina MMR (sarampo-caxumba-rubéola)
  • Alguns tipos de leucemia e linfomas

Sintomas

Os sintomas de adenopatia variam amplamente e dependem muito da causa. Podemos até encontrar pacientes com nódulos inchados totalmente assintomáticos ou, pelo contrário, com nódulos muito doloridos e protuberantes.

Os sintomas da doença subjacente que causa a adenopatia podem ser os mais importantes, pois costumam ser mais clinicamente relevantes. Por exemplo, febre e dor de ouvido podem ser um sinal de infecção de ouvido que precisa ser tratada e está causando inchaço nas glândulas do pescoço.

Quando ir ao medico

O mais comum é que o inchaço das glândulas não seja preocupante, porém, conforme observado, algumas das causas podem ser graves, por isso devem ser monitoradas. Você deve sempre consultar um médico, especialmente se os nódulos permanecerem por mais de uma semana, surgirem febre, sudorese, dores nas articulações ou perda de peso.

Você também deve ir ao médico quando a área onde aparecem os nódulos inchados estiver quente e vermelha, se os nódulos se tornaram muito inchados e têm um diâmetro maior que 1 cm, são muito duros ou não podem ser movidos com os dedos. O médico deve ser informado se houve uma infecção que pode ter causado a inflamação, mas os nódulos não voltaram ao seu estado normal depois que a infecção diminuiu.

Teste e análise

Dada a grande variedade de causas que podem levar à adenopatia, os testes diagnósticos para determinar a causa são igualmente variados. Em alguns casos, como infecções, o diagnóstico da causa pode ser baseado no diagnóstico da infecção sem testes específicos. Mas quando um resultado conclusivo não é alcançado, geralmente é feito um exame completo do paciente, incluindo exames de sangue .

Se os exames de sangue e exames do paciente não identificarem a causa, ou se o inchaço dos nódulos persistir, ultrassom, biópsia ou ambos são geralmente usados ​​para determinar com precisão a estrutura do nódulo e confirmar ou descartar o câncer.

Tratamento

O tratamento é focado no tratamento da causa e não há tratamento direcionado especificamente aos nódulos inchados . Por exemplo, se há uma infecção, o tratamento é voltado para acabar com a infecção, ou se há câncer, o tratamento é voltado para o câncer. No entanto, antiinflamatórios e analgésicos podem ser prescritos para diminuir a inflamação e a dor.

Complicações

No caso de infecção, as glândulas podem permanecer inchadas por muito tempo após a cura da infecção, especialmente em crianças. Se a infecção subjacente não for tratada, pode formar-se um abscesso e o tecido circundante pode infeccionar.

Se os nódulos se tornarem muito grandes, eles podem comprimir estruturas próximas , o que em alguns casos pode ser sério e exigir intervenção cirúrgica urgente. Por exemplo, eles podem comprimir vasos sanguíneos e nervos.

Galeria

Exame dos gânglios cervicais Localização dos gânglios linfáticos no pescoço e na cabeça Gânglios linfáticos inchados na base do pescoço A linfa viaja através dos vasos e nódulos linfáticos