O conteúdo das células epiteliais da urina é uma das medidas que fazem parte da análise do sedimento urinário . Esta informação, em combinação com outros dados da urinálise e dos sintomas do paciente, é útil em muitos casos para poder fazer um diagnóstico correto.

As células epiteliais são células do tecido epitelial , o tecido que reveste as superfícies do corpo, cavidades externas e internas e dutos como os túbulos renais, ureteres, bexiga urinária e uretra. As células epiteliais antigas estão se desprendendo do epitélio e sendo substituídas por novas células para que possam ser encontradas na urina em condições normais . Nos homens são geralmente escassos e nas mulheres a quantidade normal é mais variável dependendo da fase do ciclo menstrual.

Em qualquer caso, um grande número de células epiteliais na urina é um sinal de que algo pode estar acontecendo. As causas mais frequentes são processos infecciosos e inflamação do trato urinário.

As células epiteliais da urina são determinadas por exame microscópico do sedimento urinário. O sedimento urinário é obtido por centrifugação da urina. Durante a centrifugação, os elementos sólidos em suspensão caem para o fundo formando um sedimento que pode ser facilmente separado da fração líquida para estudo.

Além da presença de células epiteliais, também são estudadas no sedimento urinário a presença de bactérias e outros microrganismos, células sanguíneas (hemácias, leucócitos), cristais (ácido úrico, cistina, ácido oxálico), proteínas, etc.

Tipos de células epiteliais na urina e seu significado

Em geral, um baixo número de células epiteliais não é importante, mas se forem em grande número, é importante determinar de que tipo são e sua concentração . Três tipos de células epiteliais podem ser encontrados na urina: células escamosas ou planas, transicionais e tubulares do epitélio renal.

Células escamosas

Também chamadas de células planas devido à sua forma, são células finas provenientes principalmente do epitélio vaginal ou do epitélio da uretra distal e são comuns na urina em pequenas quantidades. Um alto conteúdo de células epiteliais escamosas é indicativo de possível vaginite ou uretrite . Este tipo de células também é encontrado no epitélio da genitália fora do corpo, portanto sua presença em grande número pode ser decorrente de contaminação ou coleta incorreta da amostra.

Quando um grande número de células escamosas é encontrado na urina, geralmente é solicitada uma nova amostra para comparação dos resultados, enfatizando as regras e instruções de coleta que minimizem o risco de contaminação.

Células de transição

Eles vêm do epitélio que cobre a uretra proximal e a bexiga. Está associada a processos inflamatórios , geralmente relacionados a infecções . Um alto número de células de transição também é observado em pacientes com cálculos renais .

Células tubulares renais

São as células que cobrem os túbulos renais (parte do néfron) e não aparecem na urina em condições normais . Sua presença está relacionada a danos renais , como necrose tubular aguda, algumas doenças virais (como a nefrite por citomegalovírus), pielonefrite, rejeição de transplantes e reações tóxicas a certas substâncias. O que é conhecido como corpos gordurosos ovais são essas mesmas células carregadas de lipídios que aparecem na síndrome nefrítica .

Quando células tubulares aparecem na urina, é comum que sejam solicitados mais exames e feito um perfil renal para saber o que está acontecendo no rim e poder dar um diagnóstico diferencial específico.