Embora normalmente usemos a frase “cheira a um carro novo”, ela poderia se aplicar a qualquer veículo. Esse cheiro característico também pode ser encontrado em uma infinidade de objetos recém-adquiridos com cheiro semelhante. Esse odor é causado por vários produtos químicos, especialmente plásticos, adesivos e outros compostos voláteis . A combinação deles dá o típico cheiro de “carro novo”. Com o passar do tempo, esses gases se esgotam e em cerca de dois meses quase não permanecem e o cheiro de novidade desaparece. Algumas pessoas gostam desse cheiro, enquanto outras podem sofrer problemas de saúde com o contato com as substâncias liberadas.

Substâncias mais destacadas

Um estudo de 1995 em um Ford Motor Lincoln Continental encontrou cerca de 100 compostos diferentes no ar dentro do carro. Destas substâncias, 50 estavam em volume significativo. A maioria desses produtos químicos gasosos eram vapores invisíveis de solventes e adesivos, plásticos e outros materiais . Alguns desses compostos são classificados como Compostos Orgânicos Voláteis (conhecidos pela sigla VOC, de seu nome em inglês Compostos Orgânicos Voláteis ) e alguns deles podem causar dor de cabeça, irritação nos olhos e garganta e sonolência . Em alguns países, existe uma legislação específica para limitar a exposição do consumidor aos VOCs, incluindo a concentração desses gases nos veículos novos quando são colocados à venda.

Entre as substâncias que atingem as maiores concentrações estão os ftalatos , compostos usados para amolecer diversos tipos de plásticos. Mas os ftalatos têm pouco odor e provavelmente não contribuem muito para o cheiro de carros novos. Outros compostos químicos voláteis encontrados são o beceno e o formaldeído , substâncias das quais há fortes indícios de serem cancerígenas. Para reduzir a concentração e a exposição a essas substâncias, recomenda-se não expor o carro a altas temperaturas, por exemplo, estacionando na sombra e usando guarda-sóis. Em qualquer caso, o interior de um carro novo deve ser bem ventilado toda vez que entrarmos.

Tecidos e fibras também têm seu papel no cheiro do novo. Os mais importantes são o estofamento e o acolchoamento interno dos bancos e o carpete do piso e do teto . Embora o estofamento de couro pareça exalar menos odor do que o vinil e outras fibras, os produtos usados no processo de curtimento, bem como os corantes e produtos de limpeza do couro, contribuem significativamente para os gases liberados no interior.

Vinil e outros plásticos, tintas, lubrificantes e selantes, como adesivos e silicones , emitem gases por meses. Alguns especialistas garantem que leva pelo menos seis meses para que a liberação desses gases diminua consideravelmente. Se o proprietário do veículo usar certos produtos de limpeza, como condicionadores de couro, isso pode prolongar o tempo em que o carro cheira a novo, mas também o tempo em que pode ficar exposto aos gases dentro do veículo.