As verrugas em cavalos são causadas por vírus como papilomatose congênita, papilomatose e placas aurais.

As verrugas em cavalos são causadas por um vírus, e três tipos de verrugas são comuns. Estas são papilomatose congênita, papilomatose e placas aurais. As verrugas são muito contagiosas e deve-se tomar cuidado para evitar a propagação do vírus entre cavalos, embora o tratamento geralmente não seja necessário.

O vírus do papiloma é responsável por verrugas em cavalos. Pelo menos quatro variações do vírus foram identificadas como capazes de infectar cavalos, e as diferentes variações fazem com que o vírus se apresente de forma diferente – como plano ou alto – nos cavalos infectados. O papilomavírus bovino 1 e 2 (BPV-1 e BPV-2) são tipos de papilomavírus que infectam vacas e se espalham para cavalos por meio de moscas ou comedouros e bebedouros compartilhados. As outras duas variações de vírus são ambos os vírus do papiloma equino (EPV). Em humanos, o vírus do papiloma é conhecido como vírus do papiloma humano (HPV), mas humanos e cavalos não podem infectar uns aos outros.

A papilomatose congênita ocorre quando uma égua grávida contrai EPV e o potro é infectado ainda no útero, uma condição também chamada de verrugas infantis.

A papilomatose congênita é comumente conhecida como verrugas infantis. Ocorre quando uma égua prenhe contrai EPV e o potro é infectado ainda no útero. O potro normalmente desenvolverá uma única verruga pequena, mas a verruga pode variar em tamanho, até 7,8 polegadas (20 centímetros). Essas verrugas equinas comuns podem ser rosa-acinzentadas ou cinza e podem ser planas ou parecerem couve-flor achatada. O tratamento normalmente é necessário, porque essas verrugas não desaparecem por conta própria.

Cavalos que recebem a comida das mesmas tigelas podem espalhar vírus causadores de verrugas.

As verrugas derivadas da papilomatose também são conhecidas como verrugas gramíneas. Esses tipos de verrugas em cavalos geralmente ocorrem em cavalos jovens de até 1 ano de idade, mas ocasionalmente são encontradas em cavalos na casa dos 20 anos. As verrugas podem variar de rosa a cinza, dependendo da cor da pele do cavalo, e podem ser encontradas ao redor do focinho, olhos, lábios, órgãos genitais e parte inferior das pernas. As verrugas podem estar em grupos e parecer uma grande verruga ou podem aparecer como uma única verruga. Este tipo de verruga pode parecer uma touceira de couve-flor ou pode ser lisa e redonda.

As placas aurais são comumente chamadas de fungos do ouvido e ocorrem no ouvido interno do cavalo. Uma única verruga ou um cacho pode se formar, com alguns sendo achatados e outros parecendo couve-flor. Eles podem ser cinza ou não ter nenhuma cor. Esses tipos de verrugas em cavalos costumam ser a causa de problemas como balançar a cabeça ou timidez.

O vírus EPV é contagioso e os cavalos infectados devem ser mantidos longe do resto do rebanho. Cavalos que compartilham itens como tigelas de alimentação podem espalhar o vírus, assim como pessoas que se esquecem de higienizar as mãos após manusear um cavalo infectado. As moscas espalham o vírus de um cavalo para outro. A desinfecção é um dos métodos mais eficazes de prevenção da propagação do vírus e deve ser feita de forma correta, pois o vírus pode sobreviver por cerca de três semanas em itens infectados e ainda mais se a temperatura for baixa.

A maioria das verrugas em cavalos desaparece sozinha sem tratamento e são inofensivas, a menos que as verrugas estejam em uma área que causa dor, como os genitais. Se for necessário tratamento, as verrugas podem ser arrancadas, esmagadas ou congeladas. A cirurgia também é uma opção. Tratamentos químicos também estão disponíveis, mas podem não ser tão eficazes.