As verrugas em vacas são normalmente encontradas em pessoas com dois anos ou menos.

O papilomavírus bovino (BPV) possui seis cepas diferentes que podem causar verrugas em vacas. As cepas são caracterizadas em seis grupos, BPV 1 a BPV 6. As verrugas em vacas são causadas por uma cepa de vírus, portanto, são infecciosas. Este vírus pode ser transmitido apenas para outras vacas – as pessoas não podem ser infectadas.

As verrugas podem ocorrer em qualquer parte do corpo da vaca. A localização das verrugas pode ajudar a determinar que tipo de verruga a vaca contraiu. As cepas BPV 1, BPV 5 e BPV 6 podem causar verrugas nos órgãos reprodutivos ou tetas das vacas, e as verrugas BPV 2 e BPV 3 estão localizadas na cabeça e no pescoço. A cepa BPV 4 pode causar o crescimento de verrugas no trato gastrointestinal.

As feridas abertas podem permitir que o papilomavírus entre no corpo da vaca se entrar em contato com outra vaca infectada ou equipamento agrícola contaminado. Certos insetos também carregam o vírus e podem infectar a vaca se for mordida. O período de incubação pode durar de um mês a um ano. As verrugas em vacas são encontradas principalmente em pessoas com dois anos ou menos. Vacas mais velhas desenvolvem uma imunidade natural ao vírus.

A aparência das verrugas varia de cepa para cepa. Algumas verrugas são planas. Outros se assemelham a um cacho de couve-flor que se projeta da pele, e outros são lesões longas e brancas . Se uma vaca tiver verrugas, é mais provável que todo o rebanho as tenha. Todas as vacas são suscetíveis ao vírus.

Na maioria das vezes, as verrugas nas vacas raramente causam problemas físicos reais. Em casos raros, as verrugas podem se espalhar para os órgãos reprodutivos da vaca e causar dor, impedindo a reprodução de bovinos reprodutores. As vacas leiteiras podem desenvolver verrugas nas tetas. A ordenha pode ser dolorosa, o que pode afetar a produção de leite. A menos que as verrugas afetem a produtividade, elas geralmente não são tratadas.

Os negociantes de gado puro-sangue ou de exibição podem sofrer mais quando as verrugas infectam o gado. A presença das verrugas torna quase impossível para os traficantes obterem documentos de saúde livres de doenças para o rebanho, dificultando as vendas futuras até que as verrugas desapareçam. Muitos negociantes de gado tratam verrugas em vacas removendo-as cirurgicamente.

A vacinação comercial é uma opção, mas se o rebanho já teve um surto de qualquer tipo de verruga, a probabilidade de que a vacinação funcione é significativamente reduzida. Se as verrugas não forem um problema no rebanho, a vacinação pode ajudar a prevenir a ocorrência de verrugas. As vacinas geralmente são administradas em duas injeções com três a cinco semanas de intervalo.