O sistema cardiovascular é um circuito fechado de vasos que começa e termina no coração. Entre os vasos, três tipos principais podem ser distinguidos : artérias, capilares e veias. As artérias são responsáveis por transportar o sangue do coração para os órgãos, os capilares trocam gases e nutrientes com os tecidos e as veias levam o sangue de volta ao coração.

A estrutura geral dos vasos sanguíneos consiste em três camadas concêntricas de diferentes tecidos, conhecidas como túnicas:

  • Túnica íntima : é a camada que recobre a parte interna do vaso e é composta por tecido endotelial.
  • Túnica média : formada por tecido muscular liso.
  • Túnica adventícia : é a camada mais externa e é composta por tecido conjuntivo .

Uma característica das artérias é que possuem uma túnica média muito mais espessa do que as demais, pois são elas que recebem o impulso do coração diretamente e distribuem o sangue por todo o corpo, função para a qual necessitam de uma camada muscular mais desenvolvida.

Dentro das artérias, podem-se distinguir dois tipos principais, as artérias condutoras e as artérias distribuidoras , que diferem principalmente no tamanho, função específica e variações na composição da túnica média, principalmente na quantidade de tecido muscular.

Artérias condutoras

  1. Eles também são conhecidos como artérias elásticas .
  2. Eles são as maiores e maiores artérias.
  3. A túnica média é muito elástica graças à grande quantidade de fibras de colágeno e elastina .
  4. A quantidade de tecido muscular é baixa em comparação com as artérias distribuidoras.
  5. Existem poucos no corpo, são a aorta e as artérias pulmonares e os ramos de ambas.
  6. Após a contração do coração (sístole), as artérias condutoras se alongam, absorvendo a pressão produzida pelo batimento. Depois, graças à sua alta elasticidade, voltam rapidamente ao diâmetro normal por meio de uma retração elástica que empurra o sangue em direção ao corpo.
  7. A retração elástica também empurra o sangue de volta para o coração assim que termina a sístole e antes que a válvula aórtica feche. Esse fluxo retrógrado produzido pela retração elástica das artérias condutoras é conhecido como efeito Windkessel .

Distribuindo artérias

  1. Também são conhecidas como artérias musculares, embora esse nome não seja muito apropriado.
  2. São artérias de médio calibre.
  3. Eles são formados a partir de ramos das artérias condutoras
  4. Sua função é distribuir o sangue que sai das artérias condutoras para os diferentes órgãos.
  5. Sua túnica média possui uma grande quantidade de músculos lisos , cuja contração e dilatação são essenciais para manter a pressão arterial e distribuir o sangue pelas diferentes partes do corpo conforme necessário, expandindo-se nas partes do corpo que precisam de maior suprimento sanguíneo e contraindo-se naquelas que precisam menos.
  6. Seguindo as artérias condutoras estão os chamados vasos de resistência , que são pequenas artérias, arteríolas e, em menor extensão, capilares.
  7. Eles são muito mais numerosos do que as artérias condutoras. Eles estão distribuindo artérias, por exemplo, a artéria radial ou a artéria esplênica.