Células animais e células vegetais compartilham boa parte da estrutura básica, pois ambas são células eucarióticas . Os dois tipos têm uma membrana citoplasmática semelhante e vários tipos de organelas celulares , estruturas internas que possuem sua própria membrana lipídica e que estão relacionadas a funções celulares muito específicas.

Uma das organelas mais características presentes em todas as células eucarióticas é o núcleo celular , uma organela que separa o DNA do citoplasma e de outras estruturas celulares. Outras organelas comuns em células vegetais e animais são, por exemplo, as mitocôndrias, o retículo endoplasmático , o aparelho de Golgi ou os peroxissomos.

Além dessas semelhanças, as células vegetais e animais apresentam diferenças muito importantes, destacando-se a parede celular vegetal e organelas exclusivas de apenas um dos dois tipos de células, a exemplo dos vacúolos, lisossomas e centríolos de células animais, ou cloroplastos de células vegetais.

Diagrama comparativo de uma célula animal e uma célula vegetal.

Diferenças mais importantes

Tamanho e forma

Embora existam células animais e vegetais de tamanhos amplamente variados, as células animais tendem a ser menores. Uma célula animal típica tem entre 10 e 30 mícrons de tamanho, enquanto uma célula vegetal pode variar entre 10 e 100 mícrons.

O mesmo acontece com a forma, embora existam células animais e vegetais de formas muito variadas, as células animais costumam ter uma forma arredondada ou irregular, enquanto as células vegetais costumam ter uma forma retangular ou geométrica. Isso se deve à presença da parede celular vegetal, uma estrutura rígida de celulose que determina o formato da célula.

Parede celular

Todas as células vegetais possuem uma parede celular composta por celulose que engloba toda a célula em uma estrutura relativamente rígida, incluindo a membrana citoplasmática. A parede celular da celulose é uma característica muito importante e diferenciadora das células vegetais . Existem outros organismos que possuem parede celular, mas apenas as plantas são feitas de celulose. As células animais não possuem nenhum tipo de parede celular.

Plasmodesmo

Os plasmódios são poros presentes na parede celular, portanto não presentes nas células animais, que comunicam os citoplasmas de células contíguas, permitindo a circulação direta de moléculas e sinais de comunicação entre elas.

Plasmodemus

Organelas

As células animais e vegetais têm muitas organelas em comum, notadamente o núcleo, as mitocôndrias, o retículo endoplasmático e o aparelho de Golgi, todos presentes também em outros tipos de células eucarióticas, por exemplo em fungos.

Talvez as organelas mais características e distintas das células vegetais sejam os plastos , as organelas onde as substâncias mais importantes para a célula vegetal são sintetizadas e que são compartilhadas com muitos tipos de algas:

  • Cloroplastos : contém vários pigmentos capazes de absorver energia da luz solar, principalmente clorofila, e neles ocorre a fotossíntese .
  • Cromoplastos : sintetizam e armazenam numerosos pigmentos vegetais, principalmente amarelo, vermelho e laranja do grupo dos carotenóides (carotenos e xantofilas).
  • Leucoplastos : são plásticos incolores ou “brancos” que aparecem em áreas de plantas não expostas à luz ou não fotossintéticas. Geralmente são vacúolos de armazenamento com substâncias de reserva. Dependendo do tipo de substância armazenada, eles são chamados de amiloplastos (amido), oleoplastos (lipídios) ou proteoplastos (proteínas).

Os glioxissomos são outras organelas únicas nas plantas; ajudam a quebrar os lipídios durante a germinação. Outra diferença são os vacúolos de armazenamento. Em células animais, eles são geralmente pequenos e numerosos. Em células vegetais, ao contrário, é comum o aparecimento de um grande vacúolo central que pode ocupar quase todo o citoplasma.

Entre as muitas funções desse grande vacúolo está a quebra de macromoléculas. Nas células animais, essa função é desempenhada pelos lisossomas , um tipo de organela que raramente aparece nas células vegetais.

Centríolos e citocinese

As células animais apresentam estruturas chamadas centríolos que não estão presentes nas células vegetais e que são essenciais para várias funções celulares, incluindo a divisão celular , seja por mitose ou meiose.

Um centríolo é composto por 9 tripletos de microtúbulos semelhantes aos do citoesqueleto. Dois centríolos perpendiculares formam o diplossoma , uma organela não membranosa típica das células animais . Um tipo de diplossoma em particular, chamado centrossoma, é o que orienta a divisão de uma célula em duas células filhas ( citocinese ).

No início da prófase (a primeira fase da divisão celular), cada centríolo do centrossoma migra para um pólo oposto da célula, guiando os agregados de proteínas com ela para formar o fuso mitótico ou fuso acromático , que são filamentos de microtúbulos que guiam o movimento dos cromossomos para a separação da célula em duas.

Os centríolos têm muito mais funções. Eles são os eixos de ancoragem dos flagelos e cílios e permitem sua movimentação. Eles também ajudam a manter a forma celular e interagem fortemente com o citoesqueleto para transportar várias substâncias e organelas através do citoplasma.

Centríolo mostrando todos os 9 microtúbulos

Outras diferenças

  • Em animais, apenas as células-tronco têm a capacidade de se diferenciar em outros tipos mais especializados de células do corpo. Em contraste, quase todas as células vegetais são pluripotenciais com capacidade de diferenciação.
  • As células vegetais podem crescer consideravelmente em tamanho absorvendo água . As células animais não podem suportar esse aumento de tamanho e pressão porque não têm parede celular. Consequentemente, o crescimento do tecido em animais ocorre principalmente por divisão celular, enquanto nas plantas pode haver um crescimento significativo do tecido sem um aumento proporcional no número de células.
  • As células vegetais, sem centríolos, também não apresentam flagelos ou cílios , com a notável exceção de algumas plantas primitivas com gametas móveis, como as plantas do fígado; essas plantas têm gametas masculinos biflagelados que podem viajar curtas distâncias através da água, embora a estrutura seja muito diferente dos verdadeiros flagelos animais.
  • A principal reserva energética dos carboidratos nas células animais é o glicogênio , nas células vegetais é o amido .
  • Nas membranas das células vegetais não existe colesterol, enquanto o colesterol é essencial na membrana das células animais.