A cavidade pleural, espaço pleural ou espaço interpleural é um espaço muito fino que permanece entre as pleuras pulmonares , membranas que revestem os pulmões.

A cavidade pleural é preenchida com uma camada muito fina de fluido seroso que mantém as duas pleuras juntas, razão pela qual a cavidade pleural é geralmente entendida como um espaço potencial em vez de um espaço real em condições normais.

Estrutura e membranas pleurais

A pleura é uma membrana que reveste o pulmão e suas estruturas anexas. Ele está localizado entre o pulmão e a caixa torácica e, na parte inferior, entre o pulmão e o diafragma. Embora seja na verdade uma única membrana, ela se dobra sobre si mesma dando origem a duas camadas, a pleura parietal e a pleura visceral:

  • Pleura parietal : está presa à parede da caixa torácica. A pleura parietal e as estruturas da caixa torácica são separadas pela fáscia endotorácica.
  • Pleura visceral : é a pleura interna, que cobre os pulmões e estruturas aderidas, como brônquios, nervos e vasos sanguíneos pulmonares.

A cavidade pleural é o espaço entre as duas camadas da pleura pulmonar. Em humanos, não há conexão entre as cavidades pleurais de cada pulmão .

Estrutura da cavidade pleural

A pleura parietal recebe suprimento sanguíneo através dos vasos da parede endotorácica. A parte no nível cervical e costal é inervada pelos nervos intercostais, enquanto a parte central da pleura diafragmática é inervada pelos nervos frênicos .

A pleura visceral, que é aquela que cobre o pulmão diretamente, não tem inervação sensorial (nenhuma dor é sentida se estiver danificada) e recebe suprimento sanguíneo da circulação brônquica e pulmonar.

Composição do líquido pleural

O fluido seroso que preenche o espaço pleural é um fluido denso rico em proteínas . É formado pela perfusão do plasma sanguíneo na membrana serosa que recobre as pleuras, principalmente na pleura parietal. É reabsorvido pelo sistema linfático .

A formação e a reabsorção são constantes, mas a cavidade pleural é tão fina que contém apenas alguns milímetros cúbicos de fluido em condições normais.

Função da cavidade pleural

A cavidade pleural e as pleuras associadas ajudam o funcionamento dos pulmões durante a inspiração e a expiração . O fluido na cavidade pleural atua como um lubrificante para permitir que as duas pleuras deslizem uma sobre a outra durante o movimento respiratório.

A tensão superficial do líquido pleural também ajuda a aproximar a superfície pulmonar e a parede torácica, o que está envolvido na criação de pressão negativa e permite que os alvéolos inflem durante a inalação. A cavidade pleural transmite o movimento dos músculos intercostais aos pulmões, principalmente nas inalações profundas.

Implicações médicas

Em algumas situações, a taxa de produção e reabsorção de fluido pode ficar desequilibrada e o fluido se acumula na cavidade pleural. Esse acúmulo de líquido, seja pelo excesso de produção ou pelo bloqueio da reabsorção, é conhecido como derrame pleural . Dentre os mecanismos possíveis, os mais frequentes são:

  • Bloqueio no sistema linfático
  • Permeabilidade capilar aumentada
  • Diminuição da pressão oncótica do plasma sanguíneo
  • Pressão capilar venosa aumentada
  • Aumento da pressão intrapleural negativa

O derrame pleural pode ser classificado como exsudato ou transudato. Os exsudatos possuem mais proteína do que os transudatos.

O derrame pleural exsudativo é geralmente causado por infecções , por exemplo, pneumonia, tuberculose ou coccidioidomicose. Também pode ser causada por trauma, pancreatite ou embolia pulmonar .

O derrame pleural transudativo está associado a doenças como insuficiência cardíaca congestiva , cirrose hepática , síndrome nefrótica, uropatia obstrutiva, hipoproteinemia e outras.

Quando ocorre derrame pleural, é comum que o líquido seja analisado quanto à presença de células, patógenos ou certos produtos químicos que explicam o acúmulo de líquido, por exemplo, estudos microbiológicos e marcadores tumorais.

Outras doenças que afetam a cavidade pleural são:

  • pneumotórax : ocorre quando o ar escapa do pulmão e se acumula na cavidade pleural.
  • tumores pleurais : crescimentos anormais nas pleurais.