As medusas são ameaçadas pela Grande Mancha de Lixo do Pacífico.

A Grande Mancha de Lixo do Pacífico é considerada por alguns cientistas um nome impróprio para a pilha flutuante de lixo com aproximadamente o tamanho do Texas que pode ser encontrada entre o Oregon e as Ilhas Havaianas, uma vez que sugere que a quantidade épica de lixo pode ser administrável. Seja qual for o seu nome, o lixo representa um desastre ambiental para os oceanos do mundo e é freqüentemente usado para ilustrar a necessidade de políticas de conservação que levem o oceano em consideração. Quando foi amostrado em 2001, rendeu 6 libras (2,7 kg) de plástico por 1 libra (0,45 kg) de plâncton na água.

As correntes oceânicas levaram à formação da Grande Mancha de Lixo do Pacífico.

A mancha de lixo se formou e continua existindo por causa das correntes oceânicas. O patch não é realmente estático em sua posição, às vezes à deriva em massas de terra que começaram a se parecer com aterros sanitários . Ele se move com o Giro Subtropical do Pacífico Norte, uma zona de alta pressão de ar que força as correntes da superfície do oceano a se moverem lentamente no sentido horário, criando um redemoinho que suga o lixo de outras partes do oceano para o giro. A zona de alta pressão é extremamente estável, pois é causada pelo resfriamento do ar quente do equador à medida que se move para o norte. Existem vários desses giros ao redor do mundo, e eles são tradicionalmente evitados por marinheiros e pescadores porque são desprovidos de vento e organismos marinhos.

O fato de evitar o giro subtropical do Pacífico Norte significava que o lixo que lentamente se acumulava ali havia acumulado um volume imenso na época em que começou a ser reconhecido. A maior parte dos detritos na Grande Mancha de Lixo do Pacífico é feita de plástico, que não é biodegradável. O material orgânico e os detritos de outras fontes acabarão por se decompor, mas os plásticos não, embora se quebrem em pedaços cada vez menores. O Greenpeace estimou que aproximadamente 10% dos plásticos fabricados todos os anos acabam nesta parte do oceano.

Os riscos ambientais apresentados pela Grande Mancha de Lixo do Pacífico são múltiplos. Para começar, a área suporta o mínimo de vida marinha, porque a mancha de lixo restringe a área limitada de água em que os organismos fotossintéticos podem viver. Outras formas de vida marinha, incluindo pássaros, mamíferos , peixes e águas – vivas , também sofrem porque confundem o lixo com Comida. O lixo também carrega uma carga útil oculta: toxinas oleosas que se acumularam no plástico que flutua na superfície da água. Essas toxinas parecem ser absorvidas e concentradas pelos plásticos, que por sua vez são comidos por animais inconscientes.

A conscientização pública sobre a Grande Mancha de Lixo do Pacífico aumentou em 2006, quando uma série de artigos de notícias sobre o assunto foram publicados. Alguns cientistas temem que o aumento do conhecimento sobre o problema possa chegar tarde demais, pois a limpeza pode ser impossível. A questão destaca o problema crescente do lixo nos oceanos do mundo e espera-se que a conscientização leve os consumidores a reduzir a quantidade de lixo que eles geram, além de estimular a cooperação internacional para resolver o problema.