Botões abalone.

A madrepérola, também chamada de nácar , é uma camada iridescente de material que forma o revestimento da concha de muitos moluscos . Ostras pérola e abalone são fontes dessa substância, amplamente utilizada como incrustação em joias, móveis e instrumentos musicais. A madrepérola vem em várias cores naturais, mas geralmente é branqueada e tingida para uso decorativo. O corante retém as camadas cintilantes que compõem o material tão procurado. O nácar é um material resistente e resiliente, mas relativamente macio e fácil de arranhar.

Formação

Conchas de haliote.

Duas substâncias, uma mineral e outra orgânica, combinam-se para criar a madrepérola. Minúsculas placas hexagonais de aragonita, uma forma de carbonato de cálcio , são dispostas em camadas alternadas com a conchiolina, uma proteína flexível semelhante à seda que é secretada pelo molusco. A aragonita por si só é muito frágil, mas combinada com a proteína, forma um material forte e flexível que pode resistir ao uso intenso.

Pulseira em madrepérola.

O molusco, antes de mais nada, secreta uma camada de conchiolina. Os cristais de aragonita se formam nessa superfície em vários pontos, crescendo até se encontrarem para formar minúsculas placas. Uma camada adicional de proteína é então depositada e assim por diante, de modo que, com o tempo, muitas camadas se acumulam.

Propriedades

A resiliência da madrepérola vem de sua estrutura em camadas e do contraste nas propriedades entre as camadas mineral e orgânica. A aragonita consiste em cristais duros e quebradiços, enquanto as camadas de proteína orgânica são um polímero natural flexível e resistente à fratura. A aragonita dá rigidez relativa ao material e a proteína neutraliza a fragilidade da aragonita, evitando a propagação de fraturas. O resultado é um produto natural resistente e resistente. A partir de 2013, estão em andamento pesquisas para a fabricação de nácar sintético.

Concha de haliote.

A madrepérola tem uma dureza de cerca de 3,5 na escala de Moh. Isso é bastante macio em comparação com as gemas e a maioria dos metais. Embora sua relativa maciez facilite o trabalho e o corte em formas, também significa que os objetos de nácar podem ser facilmente arranhados por outras joias, por exemplo.

A iridescência que torna o nácar tão atraente resulta do fato de os cristais de aragonita terem uma gama de espessuras próxima aos comprimentos de onda da luz visível. Parte da luz que atinge as camadas cristalinas irá para as camadas abaixo, enquanto parte é refletida nas superfícies superior e inferior. As camadas tendem a refletir comprimentos de onda específicos, ou seja, cores, dependendo de sua espessura e do ângulo da luz. Quando visto de ângulos diferentes, cores diferentes são refletidas. Pequenas irregularidades nas superfícies tornam cada pedaço de nácar único.

Função

Os moluscos criam madrepérola para se protegerem. Além de fazer parte da concha, também isola os moluscos de infecções bacterianas e parasitas. Outra função dessa substância é reduzir a irritação ou danos de materiais como areia ou cascalho que caem para dentro da casca. A partícula é gradualmente cercada por camadas de nácar, tornando-a inofensiva. Isso pode resultar em uma irregularidade semelhante a uma bolha no interior da concha, ou pode criar a estrutura esférica independente que é muito apreciada pelos humanos como uma pérola.

Usos

O revestimento perolado das conchas de moluscos há muito é notado por pessoas que vivem perto do oceano. Muitas culturas antigas o usaram extensivamente na joalheria e tornou-se altamente valorizado. Embora não seja tão popular como antes, muitas culturas modernas ainda apreciam sua beleza e a madrepérola continua a ser usada em joias, ornamentos, incrustações de móveis e instrumentos musicais. Algumas casas integram-no em azulejos e outros acessórios, embora não seja mais usado extensivamente.

Como outras substâncias encontradas na natureza, a madrepérola desenvolve irregularidades à medida que se forma. Como resultado, cada peça de joalheria ou incrustação é ligeiramente diferente, um fato que pode aumentar seu apelo. Os artesãos podem trabalhar com as características incomuns de uma peça específica para destacá-las. Essas irregularidades também podem aparecer em joias mais baratas que não são construídas tão meticulosamente.

Nacre has been much studied by scientists interested not only in its strength and durability, but also in what it can tell them about the conditions in which it formed. The thickness and structure of the layers secreted by marine mollusks depends on the temperature and water pressure. It is therefore possible to obtain valuable information about past conditions from the study of fossilized material.

Care

Mother of pearl items should not be stored with anything that might scratch them. They should be cleaned with mild soaps and water; harsher cleaning agents may react with the aragonite, especially if they are acidic. This also applies to pearls, which have an outer coating of nacre.