O dodô foi exterminado durante a Sexta Extinção em Massa.

A Sexta Extinção em Massa, também conhecida como a Sexta Extinção ou o evento de extinção do Holoceno , é um evento de extinção em andamento perpetrado por seres humanos. Tudo começou há cerca de 50.000 anos, quando o homem moderno deixou a África pela primeira vez. Desde então, parece não ter sido nada além de confusão. Pelo menos 20.000 espécies foram extintas nas mãos dos humanos, e possivelmente muito mais. As espécies terrestres sofreram o pior, pois é aí que a influência humana é mais forte.

As espécies insulares foram particularmente suscetíveis durante a sexta extinção em massa.

Primeiro, de cerca de 50.000 a 20.000 anos atrás, dezenas de espécies de megafauna – animais grandes como mamutes, tigres-dente-de-sabre, o Dire Wolf, ursos das cavernas e muitos outros – foram extintas logo depois que os humanos começaram a se mover em seus território. Essas são chamadas de extinções da megafauna do Pleistoceno e representam a primeira fase da Sexta Extinção em Massa. A mudança climática às vezes é apresentada como a causa de suas extinções, mas este argumento tem pouco peso, já que os animais em questão sobreviveram a vários períodos glaciais e interglaciais antes de se extinguirem logo após a chegada dos humanos, que aconteceu pouco depois do fim do último período glacial.

A Sexta Extinção em Massa ocorreu quando os humanos se espalharam de continente a continente. Primeiro na Eurásia, depois na Austrália e depois nas Américas. Espécies preciosas, como o pássaro elefante de Madagascar e a águia de Haast na Nova Zelândia, foram extintas há relativamente pouco tempo, por volta de 1500 aC, após a chegada de exploradores europeus. Até mesmo animais que tinham carne intragável, como o Dodô de Mauritus, eram mortos, principalmente por esporte. Inútil, especialmente para os animais das ilhas, é seu temperamento dócil, resultado de viver por milhares ou até milhões de anos sem grandes predadores.

Este evento se acelerou especialmente nos últimos 60 anos, de meados do século XX até o século XXI. A destruição do habitat e a introdução de espécies invasoras como ratos, cães e gatos resultaram na extinção em massa de numerosos animais, especialmente espécies insulares. Essas espécies invasoras, criadas na intensa competição da vida continental, facilmente despacham as espécies das ilhas. Programas de erradicação de espécies invasoras empreendidos muito recentemente, apenas nas últimas décadas, preservaram algumas espécies à beira da extinção.

Em muitos aspectos, a sexta extinção em massa é diferente das cinco extinções em massa anteriores. Por exemplo, é a primeira extinção em massa conhecida a ser causada por uma espécie, especialmente uma única espécie, ao invés de causas naturais abióticas, como vulcanismo ou impacto de asteróide . Também se caracteriza por seu cronograma de ação relativamente rápido, especialmente quando se refere aos últimos 60 anos. Embora algumas extinções em massa tenham ocorrido em 10.000 anos ou menos, e a extinção do período Cretáceo-Terciário que eliminou os dinossauros tenha ocorrido muito rapidamente, a Sexta Extinção em Massa é mais rápida do que a maioria das outras.