Uma unidade astronômica (símbolo AU ) equivale a 149 597 870 700 metros , ou seja, quase 150 milhões de quilômetros . É aproximadamente equivalente à distância que separa o Sol da Terra e é um valor que foi adotado na assembleia da União Astronômica Internacional realizada em 31 de agosto de 2012.

Por ter como referência a distância entre o Sol e a Terra, a unidade astronômica é usada principalmente para medir distâncias no Sistema Solar e, da mesma forma, distâncias em torno de outras estrelas, mas não é uma unidade comum medir outras distâncias astronômicas que elas são geralmente medidos em anos-luz .

1 unidade astronômica equivale a aprox. à distância entre o Sol e a Terra

Símbolo

O símbolo da Unidade Astronômica é geralmente “ua” ou “au” (da Unidade Astronômica em Inglês ), e às vezes também é usado em letras maiúsculas, AU ou UA, na verdade, o símbolo AU tem sido um dos mais comuns na literatura científica Até mesmo uma resolução de 1976 da União Astronômica Internacional (IAU) usava o símbolo A.

Para tentar estabelecer um símbolo inequívoco, em 2006 o International Office of Weights and Measures recomendou o uso do símbolo «ua» para a Unidade Astronômica, sendo este mesmo símbolo o proposto no Anexo C da norma ISO 80000-3 , também do ano de 2006.

No entanto, em 2012, a IAU recomendou o uso do símbolo “au”. Finalmente, em 2014, o Bureau Internacional de Pesos e Medidas optou pela recomendação da IAU e também passou a recomendar o símbolo “au”, portanto este é o símbolo que deve ser usado .

Definição de Unidade Astronômica

A órbita da Terra não é circular, mas elíptica, então a distância entre o Sol e a Terra que normalmente é dada não é uma distância constante, mas deve ser entendida como uma distância média ao longo do período orbital .

O valor da unidade astronômica, cujo conceito vem dos séculos 16 e 17, vem mudando à medida que os métodos de cálculo das distâncias estelares avançam. A definição atual em metros, em que 1 au é definido como 149 597 870 700 metros , data de 2012, mas havia várias definições anteriores.

Uma das primeiras definições que buscou dar precisão ao conceito de unidade astronômica foi feita em 1976. Nesse ano, o IAU definiu a unidade astronômica como o comprimento (A) para o qual a constante gravitacional gaussiana (k) assumiu o valor de 0,01720209895, que tornava a unidade astronômica dependente da constante gravitacional heliocêntrica, ou seja, do múltiplo da constante gravitacional G e da massa solar M .

Em 1976, a unidade astronômica de longitude foi definida como “o raio de uma órbita newtoniana circular livre de perturbações em torno do Sol, descrita por uma partícula de massa infinitesimal movendo-se em média 0,01720209895 radianos por dia.”

Nem G nem M podem ser medidos com muita precisão separadamente, mas o valor de seu produto é conhecido com bastante precisão pela observação da posição relativa dos planetas. Porém, para acabar com as imprecisões da unidade astronômica, em 2012 a IAU, no congresso realizado em Pequim, decidiu definir a unidade astronômica como uma unidade de valor estabelecida por convenção . A definição gaussiana foi abandonada e o valor da unidade astronômica foi definido para exatamente 149597870700 metros .

Esta é a unidade astronômica de longitude, mas a unidade astronômica de massa (M ), que tem sido tradicionalmente definida como a massa do Sol (1.989 × 10 30 kg), e a unidade astronômica de tempo (d), definida como 86400 segundos (1 dia).