Procurando por um abalone.

O abalone é um gastrópode encontrado na maior parte dos oceanos do mundo e apreciado como uma iguaria culinária entre japoneses e residentes da costa oeste dos Estados Unidos, entre outros. Devido a preocupações com a colheita excessiva, muitas nações têm limites sobre a quantidade que pode ser capturada e alguns empresários abriram fazendas de abalone para que possam ser colhidos e vendidos legalmente. Como outros gastrópodes comestíveis, a parte que se come é o grande pé musculoso, que forma a maior parte do corpo.

Pedaço de carne de abalone.

Um abalone é um univalve, o que significa que tem uma concha, em vez de duas conchas simétricas, como as amêijoas e ostras. A concha é um verticilo ligeiramente achatado, semelhante a uma orelha, com um vértice ligeiramente elevado no centro da espiral. Ao longo de uma borda da concha, existem pequenos orifícios para apoiar a respiração, e a criatura se esconde dentro da concha, agarrando-se às rochas com o pé enquanto procura algas e outras fontes de alimento. Se o abalone puder ser arrancado de uma pedra, toda a parte inferior do pé ficará exposta. O interior de uma concha se assemelha à madrepérola e é freqüentemente usado para fins ornamentais em joias e incrustações, enquanto o lado externo da concha é marrom-avermelhado. A maioria dos hospedeiros algas marinhas e moluscos menores em suas conchas para camuflagem.

Exterior de concha de haliote.

O haliote se reproduz liberando óvulos ou espermatozoides em águas abertas. Normalmente, grandes grupos se reúnem em um único local para fazer isso, aumentando a troca de fertilização. Os ovos fertilizados formam larvas chamadas veligres, que vagueiam no oceano por aproximadamente duas semanas até se transformarem em bebês abalone e procurarem rochas para fazerem seus lares. Se crescerem até a maturidade, eles podem ficar bem grandes e desenvolverão oclusões interessantes em suas conchas como resultado de encontros com rochas e outros organismos.

Botões abalone.

Em muitas regiões, há um limite de tamanho para abalone para evitar a colheita de espécimes juvenis. O limite de tamanho varia de acordo com os regulamentos locais, e muitas áreas também têm um limite geral de captura que um pescador não pode exceder em uma temporada. Abalone cultivado não está sujeito a esses regulamentos. Em qualquer caso, uma vez que um foi arrancado de uma pedra, ele próprio deve ser retirado da casca e aparado, deixando para trás o pé comestível.

Conchas de haliote.

Como o pé é um músculo, ele precisa ser amaciado antes de ser comido. A maioria dos cozinheiros amacia o pé inteiro batendo-o com marretas antes de cortá-lo em fatias finas e batê-lo novamente. Um método clássico de preparação envolve empanar e fritar, mas alguns cozinheiros aventureiros o adicionam a molhos para massas ou fazem sushi com a rica carne branca. Abalone empanado e frito é delicioso, quente ou frio, servido com uma rodela de limão, e é um alimento popular na Califórnia em particular.