agricultura engloba um espectro de atividades variadas voltadas ao cultivo da terra, com o intuito de produzir alimentos . Essa palavra é formada pela raiz latina “ager ou agri”, que se refere ao campo, e pelo sufixo “cultura”, que significa cultivo, prática.

A agricultura acompanha o homem desde a antiguidade, mas basicamente seus primórdios situam-se no estágio em que a vida nômade, associada à economia de subsistência e ao modelo de caçador-coletor , foi abandonada para se instalar em comunidades sedentárias ao lado. dos rios, trabalhando a terra para plantar cereais.

Esta foi uma etapa decisiva na história da humanidade, uma vez que a produção de alimentos baseada na domesticação de espécies vegetais permitiu não só produzir para consumo imediato, mas gerar excedentes de alimentos para sobreviver em épocas frias ou secas.

A agricultura, portanto, alimenta e sustenta a população mundial, que cresce a cada dia. De acordo com a FAO , até o ano de 2050, a demanda mundial por alimentos terá aumentado em nada menos que 70%. Estima-se que a agricultura represente cerca de 40% do Produto Interno Bruto (PIB), com cerca de 5 bilhões de hectares de terras cultivadas em todo o mundo (contando com as destinadas à alimentação do gado). Além disso, a agricultura gera empregos para 1,3 bilhão de pessoas, o que equivale a quase um quinto da população mundial; na verdade, a população rural é composta por mais de 3 bilhões de pessoas.

Evolução da agricultura

Na era pré-industrial, a agricultura era tipicamente de subsistência , os agricultores plantavam e colhiam para consumo próprio, não para comércio. Uma mudança impressionante nas práticas agrícolas ocorreu durante o século passado, após a introdução incessante de novas tecnologias que permitiram aumentar a produtividade e, portanto, o desenvolvimento dos mercados mundiais.

A chamada revolução verde liderada por Norman Bourlag (pai da agricultura moderna e Prêmio Nobel da Paz em 1970) na segunda metade do século XX significou um salto abismal na modernização da agricultura, que já crescia com a introdução da máquinas agrícolas e equipamentos de irrigação. 

Um surpreendente novo impulso veio para a agricultura no final do século 20, com a introdução de plantas geneticamente modificadas desenvolvidas graças aos avanços da genética, biologia molecular e biotecnologia .

Outras melhorias tecnológicas na agricultura incluem, por exemplo, a síntese de pesticidas e fertilizantes químicos, como ureia, nitrato de amônio ou superfosfato triplo, que maximizou os rendimentos. 

melhoramento genético e o desenvolvimento de variedades e híbridos não apenas de alto desempenho, mas também mais resistentes a pragas e doenças, potencializaram essa tendência. Até foram desenvolvidas variedades que produzem grãos de melhor valor nutricional, por exemplo, em termos de proteína e conteúdo mineral.

É verdade que os avanços tecnológicos aumentaram consideravelmente o rendimento das safras e contribuíram para alimentar novas gerações em vastas regiões do mundo (Ásia, África, por exemplo), mas ao mesmo tempo em certos casos causaram danos ecológicos , assim como a criação intensiva de animais, como galinhas ou porcos, que, embora a produção de carne tenha aumentado, levantou preocupações sobre os efeitos adversos que os antibióticos, hormônios de crescimento e outros insumos podem ter.

Um pouco para contrariar essa tendência de uso de insumos químicos surgiram nos últimos anos os conceitos de agricultura orgânica e agricultura sustentável , valorizados principalmente a primeira nos países europeus. São abordagens agrícolas baseadas na gestão racional dos recursos naturais, sem a utilização de produtos de síntese química.

A ideia é produzir alimentos saudáveis , em quantidade suficiente, sem prejudicar a fertilidade do solo ou contra a diversidade biológica. Isso cresceu em grande medida sob a proteção dos movimentos ambientalistas, para se tornar um novo paradigma de produção de alimentos.