O âmbar cinzento era tradicionalmente usado como fixador em perfumes.

O âmbar cinzento é uma substância cerosa que se forma naturalmente nos intestinos dos cachalotes. O mundo é tirado diretamente do inglês antigo e é de origem francesa. No francês antigo, ambre é “âmbar”, enquanto gris se refere à cor cinza. Às vezes também é chamado de ambra grisea, ambergrease ou âmbar cinza e é muito valioso. Os humanos usam o âmbar cinzento há séculos, normalmente como fixador em perfumes, embora também tenha outros usos. Às vezes, o âmbar cinzento puro pode ser encontrado à venda, embora seja mais comum como um componente do produto, e também pode ser lavado periodicamente em praias de todo o mundo.

O âmbar cinzento é encontrado no trato digestivo dos cachalotes.

Quando o âmbar cinzento é fresco, é quase preto e muito macio. Ele também tem um odor forte, que algumas pessoas não consideram agradável. Depois de se oxidar e sofrer intemperismo no oceano, às vezes por um período de anos, o âmbar cinza se transforma em uma massa dura de cinza a amarela com um odor doce de terra. Além de ser usada em perfumes, massas duras de âmbar cinza também foram esculpidas em joias, e a substância também foi usada como tempero, especialmente na Ásia.

Acredita-se que as baleias secretem âmbar gris para proteger seus intestinos de objetos pontiagudos, como os bicos das lulas . À medida que esses objetos entram no trato intestinal, eles são cobertos por uma camada de âmbar cinza para que se movam suavemente, sem danificar os delicados intestinos de seu revestimento. O principal componente do âmbar cinza é a ambreína, uma substância gordurosa que pode ser isolada do âmbar cinza por meio de tratamento químico.

Protuberâncias de âmbar cinza variam amplamente em tamanho, com grandes espécimes às vezes tendo pedaços de outro material biológico em seu interior, como grandes ossos de animais que a baleia comeu. Esses pedaços foram historicamente valorizados quando aparecem na costa ou são encontrados flutuando no oceano. Os caçadores de baleias também coletam âmbar gris diretamente, extraindo-o dos intestinos de baleias recém-mortas.

Como o âmbar cinza é tão valioso, algumas pessoas se referem a ele como “ouro flutuante” ou “pérola de baleia”. Não é tão amplamente usado em perfumes como antes, graças ao desenvolvimento de sintéticos que podem servir a uma função semelhante, mas os perfumes de alta qualidade continuam a usá-lo. Como fixador, ajuda a retardar a evaporação natural do perfume. Ele também empresta um perfume único e distinto que é um componente ativo do perfume. Broches vintage e contas esculpidas em âmbar cinza também podem ser encontrados, muitas vezes em museus.